Klimaekspert ved CDC var villig til å inngi klage for varslere om behandling

dpa picture alliance archive / Alamy Stock Photo

Klimaekspert ved CDC var villig til å inngi klage for varslere om behandling

Av Maya Earls, E&E NewsAug. 14, 2019, 10:50

Opprinnelig utgitt av E&E News

En forventet klage over varslere er den siste opptrappingen i en kamp mellom Centers for Disease Control and Prevention (CDC) i Atlanta, Georgia, og dets tidligere sjef for klimaarbeid.

George Luber, som ledet CDC s klima- og helseprogram, planlegger å sende inn klagen sin denne uken, har E&E News fått vite. Det vil hevde at byrået gjengjelder seg mot ham for å ha uttalt seg om klimaendringer og vil vekke bekymring for at CDC skifter klimafond til andre programmer.

Offentlige ansatte for miljøansvar (PEER), med base i Silver Spring, Maryland, hadde tidligere forberedt seg på å ta Luber s sak til det amerikanske kontoret for spesialråd i fjor etter at han ble utestengt fra kontoret. I en konto som ble lagt ut på nettet i desember sa PEER at Luber har blitt knyttet, tildelt på nytt, fått programmet sitt demontert, og har blitt utsatt for en velkomst av tilsynelatende farcical anklager.

Miljøfaglige eksperter og folkehelseeksperter sier uroen ved CDC peker på en større innsats fra president Donald Trumps administrasjon for å dempe klimaforskere.

Administrasjonens handlinger representerer et uredelig angrep på vår helse og sikkerhet, sa Juanita Constible, senior talsmann for klima og helse ved Natural Resources Defense Council i Washington, DC

"De later som om vi ikke har et problem når vi gjør det veldig, " sa hun.

Klima- og helseprogrammet ble lansert i 2009 under vingen av Nasjonalt senter for miljøhelse (NCEH). Målet med programmet var å hjelpe stater og lokale helsebyråer til å svare på folkehelseeffektene av klimaendringer.

Noe av innsatsen inkluderer å hjelpe North Carolina med å identifisere samfunn som er i fare på grunn av havnivåstigning og å utdanne leirådgivere i New Hampshire om flåtteksponering. Constible sa at slike programmer hjelper til med å forhindre skade før det skjer.

"Denne finansieringen er et kritisk forebyggende tiltak for å holde mennesker sunne og utenfor sykehus og legekontorer, " sa hun.

Likevel kort etter at Trump tiltrådte, avlyste CDC en lenge planlagt konferanse om klimaendringer, et grep som Luber motsatte seg. Toppmøtet som ble planlagt til februar 2017 ble senere gjenopplivet gjennom en privatfinansiert innsats ( E&E News PM, 26. januar 2017).

CDC-tjenestemenn sa ikke hvorfor det ble avlyst, bare at de “utforsket alternativer” slik at toppmøtet kunne holdes senere på året.

Samme år ble klima- og helseprogrammet brettet inn i astma-grenen til NCEH. CDC sa at planene for omorganisering startet i 2016 som en måte å "effektivisere kritiske aktiviteter og tillate større samarbeid mellom fageksperter."

Men Luber vakte bekymring på det tidspunktet at flyttingen uunngåelig ville føre til at de 10 millioner dollar som Kongressen hadde avsatt til at klimaprogrammet i stedet skal brukes til astmaaktiviteter. NCEH-administratorer svarte ikke, ifølge PEER, som representerer Luber.

I 2018 ble Luber kort utnevnt til fungerende avdelingssjef for den nyopprettede astma- og samfunnshelsegrenen. Han hadde den stillingen i mindre enn en måned før han ble satt i administrativ permisjon på grunn av "urovekkende beskyldninger."

Anklagene inkluderte anklager om feil tidtaking og ikke har mottatt godkjenning for å undervise en klasse ved Emory University. Sjefen til Luber hadde foreslått å skyte ham, men trakk seg senere tilbake etter å ha mottatt Lubers svar.

I et anonymt svar på en undersøkelse utført av Union of Concerned Scientists i Cambridge, Massachussetts, sa en CDC-tjenestemann at i områder der administrasjonen har en spesifikk agenda, er det "merkbar top-down kontroll."

Alt som har med ACA [Affordable Care Act], abort, effekter av klimaendringer på helse å gjøre, er tett kontrollert av administrasjonens politiske utnevnte, ”sa tjenestemannen i undersøkelsen i 2018. "Andre emner blir imidlertid generelt sett i fred."

Jacob Carter, forsker ved UCSs Center for Science and Democracy, sa at når eksperter ikke får lov til å snakke med offentligheten, har ikke publikum informasjon til å tilpasse seg effekten av klimaendringer.

Lauren Kurtz, administrerende direktør for Climate Science Legal Defense Fund i New York City, sa at det som skjer på CDC er del av en større trend av Trump-tjenestemenn som forteller forskere og ikke-vitenskapsmenn at de ikke burde vise til klimaendringer.

CDC svarte ikke på forespørsler om kommentar til sensurbeskyldningene.

Sammen med angivelig kvalt arbeidet med Luber, har Trump-administrasjonen også prøvd å bruke budsjettprosessen for å bli kvitt CDC-klimaprogrammet.

I det siste budsjettet foreslo Det hvite hus å gi NCEH en nedgang på 52, 4 millioner dollar og eliminere klima- og helseprogrammet.

Det hvite hus sa at å slette programmet ville "avslutte direkte finansiering til stater angående helseeffektene av klimaendringer."

Valgkomiteen til Representantenes hus har imidlertid bukket administrasjonens anmodning om å eliminere programmet. I stedet anbefaler bevilgningsregningen for 2020 å gi miljøhelsessenteret ytterligere 34 millioner dollar og klimaprogrammet ytterligere 5 millioner dollar.

Representant Lauren Underwood (D IL) introduserte HR 3819, loven om klimat og helse, som eksplisitt ville autorisere programmet, autorisere 15 millioner dollar i årlige bevilgninger og forby overføring av midler eller omprogrammering.

Det er avgjørende at kongressen jobber for å støtte og beskytte programmer som klima- og helseprogrammet for å fortsette å møte de nye helsetruslene som klimaforandringene medfører, sa Underwood i en pressemelding.

Lovforslaget er henvist til Husets energi- og handelsutvalg for behandling.

Styreleder for energi og handel Frank Pallone (D NJ) sendte et brev i juli der han ba om en CDC-orientering av 12. august om hvorfor klimaprogrammet ble brettet inn i astma-grenen. I brevet uttrykte Pallone bekymring for at handlingen kunne underminere programmet s viktige oppdrag for å motvirke folkehelseeffektene av klimaendringer.

Komiteens pressekontor sa i går at styrelederen ennå ikke har mottatt et formelt svar.

Når det gjelder Luber, er han fremdeles ansatt ved CDC og har sin offisielle tittel, ifølge PEER-stabsråd Kevin Bell.

Han får imidlertid ikke lov til å overvåke sitt tidligere kontor, og han jobber hjemmefra 5 dager i uken. Bell sa at når Luber kommer til kontoret, blir han ledsaget av en væpnet eskorte.

Han var en av verden s ledende eksperter på folkehelseeffektene av klimaendringer, Bell sa. Han har i det vesentlige blitt kneblet på byrået.

Reprinted fra Climatewire med tillatelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E gir viktige nyheter for fagpersoner innen energi og miljø på www.eenews.net

  • Les mer...