Kinesiske bånd fronter ikke europeiske finansiere

Den skotske fysiologen John Speakman (til venstre) driver et laboratorium i Beijing mens han opprettholder sin tilknytning til Storbritannia University of Aberdeen, hvor han også har et laboratorium.

Agata Rudolf

Kinesiske bånd fronter ikke europeiske finansiere

Av Jeffrey MervisSep. 10, 2019, 14:15

Kinas utvikling til en vitenskapelig supermakt har endret politikken bak den globale bevegelsen av vitenskapelig talent. En gang blitt sett på som et godartet skritt for å fremme internasjonalt samarbeid, blir slike migrasjoner nå sett på som en potensiell trussel mot innenriks forskning fra tjenestemenn i USA og Australia. I denne uken undersøker Science Insider naturinteraksjoner mellom europeiske og kinesiske forskere. I dag fokuserer vi på hvordan europeiske finansieringsbyråer ser på problemet. I morgen utforsker vi erfaringene fra flere europeiske forskere som har jobbet i Kina (selv om noen forskere siterte det nåværende politiske klimaet i å avslå å kommentere). Noen aspekter av historiene deres vil høres kjent ut for akademiske forskere hvor som helst i verden, mens andre har en unik kinesisk smak.

Katharina Kohse-H inghaus trenger litt tid på å beskrive alle hennes bånd til topprangerte kinesiske forskningsinstitusjoner.

La meg tenke, sier professor i kjemi ved Tyskland s Bielefeld University. At Tsinghua University I ma medlem av rådgivende styre for sitt rene energisenter. På Shanghai Jiao Tong [University] I m tilknyttet ingeniørskolen. Ved Nanjing universitet er det termoteknikk. Og ved CAS [Chinese Academy of Sciences] instituttet I ma gjesteprofessor i termisk fysikk.

Hvert samarbeid, sier hun, er med en kinesisk vitenskapsmann som tilbrakte tid i utlandet før han kom tilbake til Kina under landet tusen talenter-programmet, som har som mål å rekruttere forskere, både kinesiske og ikke-kinesere, som jobber i andre nasjoner.

Dette faktum alene ville sannsynligvis sette en alarm i USA. Amerikanske myndighetspersoner ser slike talentrekrutteringsprogrammer som en del av en samlet kinesisk innsats for å stjele fruktene av føderalt finansiert forskning, og noen universiteter har til og med sagt opp forskere for upassende utenlandske bånd.

Men statlige finansieringsbyråer i Europa og Storbritannia har færre mistanker om tilskuddstakere som opprettholder robuste bånd med Kina. Med mindre innenlandske forskningsbedrifter har de lenge sett utenlandsk samarbeid som et pluss. Det er mye mindre paranoia om Kina i Storbritannia, sier John Speakman, en skotsk fysiolog som de siste 8 årene har tilbrakt mesteparten av sin tid ved CAS Institute for Genetics and Developmental Biology i Beijing mens han har beholdt sin stilling ved University of Aberdeen i Storbritannia.

Den europeiske unionens flaggskipforskningsprogram, Horizon 2020, krever ikke at forskere skal røpe støtte fra utenlandske kilder, verken når de søker om tilskudd eller etter at de mottar en. I tillegg tillater EU-regler eksplisitt tilskuddsgivere å drive en annen lab utenom hjemmeinstitusjonen. Og i Storbritannia forklarer en tjenestemann fra UK Research and Innovation (UKRI), nasjonens viktigste finansieringsbyrå med base i Swindon, at det er satt en god politikk for forskere som erklærer utenlandsk finansiering til sine arbeidsgivere. den institusjonen.

Vitenskapen fant at ingen europeiske finansierere har tatt skritt for å møte utenlandsk innflytelse som kan sammenlignes med hva amerikanske byråer har gjort det siste året. De amerikanske nasjonale institutter for helse har satt i gang undersøkelser av mer enn 180 tilskuddstakere som har bedt minst to amerikanske universiteter om å avskjedige fakultetsmedlemmer, alle av asiatisk avstamning, for ikke å avsløre båndene til Kina eller krenke konfidensialiteten til fagfellevurderingen. Det amerikanske energidepartementet har bestemt at forskerne ikke kan delta i Kina s utenlandske talentprogrammer og veier et forbud mot utenlandsk støtte fra Kina og noen få andre land. Den amerikanske regjeringen forfølger straffeskyld mot minst to forskere for angivelig å ha skjult bånd til Kina. Og National Science Foundation har lagt til en avmerkingsboks for applikasjonen sin som er utformet for å flagge forslag med en utenlandsk komponent.

I Europa kan slike utenlandske forbindelser til og med gi tilskuddssøkere et konkurransefortrinn. "Hvis DFG får et forslag til et stort senter og det utelater visse steder [utenfor Tyskland] der det forskes på god forskning, vil anmeldere peke på det, " sier Rainer Gruhlich, som leder det nordamerikanske kontoret til DFG, Tysklands viktigste forskning finansieringsbyrå, i Washington, DC "De kan si: 'Har du sett på hva som skjer på dette [utenlandske] universitetet?' Eller til og med: 'Hvorfor inviterte du denne etterforskeren til å være en del av teamet ditt når det er en kinesisk forsker som er mye bedre?' ”

Europeiske finansieringsbyråer ser opp for potensielle interessekonflikter, sa deres tjenestemenn til Science. De har også retningslinjer designet for å forhindre dobbeltdyppelse - å få finansiering for arbeid som allerede er støttet av en annen enhet. Og DFG-tjenestemenn bekymrer seg for at noen internasjonale samarbeid kan åpne døren for det Gruhlich kaller "etikkdumping." Det er et begrep som dekker en senking av etiske standarder angående vitenskapelig integritet, behandling av kvinner og minoriteter og forsøk på å fremme karrierer for unge forskere.

Men Gruhlich sier at byrået hans har liten interesse av å følge nøye med på spesifikke arbeidsordninger. "Vi finansierer grunnleggende forskning, og ønsker å vite om en forsker kan utføre prosjektet, " sier han. "Vi spør ikke hvor en forsker bruker tiden sin."

Den tilnærmingen gir perfekt mening for Speakman. "Avdelingen min vet at jeg er borte i Kina og hva jeg gjør, " sier Speakman, som tilbringer 9 måneder i året i Beijing og 3 måneder i Aberdeen for å undersøke stoffskifte. CASs versjon av tusen talenter har bidratt til å holde Beijing-laboratoriet i gang, mens UKRI finansierer Aberdeen-laben hans. "Det er ikke noe problem, " sier han om den ordningen.

Europeiske land har tradisjonelt vært mer åpne for globale partnerskap siden slutten av andre verdenskrig, sier Gruhlich. En årsak er at deres hjemlige forskningsbedrifter ikke er store nok til å tilfredsstille forskernes behov. "Mens du i USA, " konstaterer han, "har du så mange fasiliteter at internasjonalt samarbeid ikke er så mye av et hovedprinsipp."

Kinas ubønnhørlige økning i global vitenskapelig rangering har også gitt USAs mistanker om at de bruker samarbeid for å stjele intellektuell eiendom, spekulerer Gruhlich. "Hvis du ser på beregninger som antall patenter eller deres samlede investering i forskning, er det bare et spørsmål om tid til Kina overgår USA, " sier han. Tyskland anser seg ikke i direkte konkurranse med Kina, legger han til, på grunn av Kinas enormt større økonomi og vitenskapelige arbeidskraft.

Men Gruhlich sier at det kan være på tide at europeiske land ser nærmere på arten av deres utenlandske samarbeid. "Vi har en tendens til å tro at internasjonalt samarbeid er ensartet positivt, " sier han. “Men kanskje dette er litt naivt. Næringslivet er allerede klar over ulempene, mens vi i forskning bare begynner å reflektere over styrkene og farene som følger med internasjonalt samarbeid. ”

Kohse-Höinghaus, hvis bånd til Kina går tilbake til 1990-tallet, mener at det å skade internasjonalt samarbeid kunne gjøre mer skade enn godt. For eksempel bemerker hun at Kina nå er det største tilknyttet det internasjonale forbrenningsinstituttet, et akademisk samfunn med kapitler over hele verden som hun nylig ledet. Og hun kan ikke forestille seg hvorfor noe europeisk eller amerikansk finansieringsbyrå ville kutte seg fra forskerne.

"Problemene vi står overfor i energisektoren er så enorme at globale samarbeid er essensielle, " sier Kohse-Höinghaus. Så lenge det ikke er noen negativer, håper jeg at vi kan understreke det positive.

Med rapportering fra Tania Rabesandratana, Erik Stokstad og Gretchen Vogel.