Kinas forskere skremt, forvirret av økende anti-kinesisk stemning i USA

Neurovitenskapsmannen Rao Yi kaller påstander om en systematisk kinesisk regjeringsinnsats for å stjele amerikansk immateriell eiendom lies.

RAO YI

Kinas forskere skremt, forvirret av økende anti-kinesisk stemning i USA

Av Dennis NormileJul. 31, 2019, 13:30

SHANGHAI, KINA Forskere i Kina er bekymret for det de ser som voksende anti-kinesisk stemning i USA. De avviser påstander om en enorm konspirasjon for å stjele amerikansk åndsverk og bekymre seg for at nye visumbegrensninger, gransking av eksport av vitenskapelig utstyr og amerikanske undersøkelser av kinesiske og kinesisk-amerikanske forskere vil hindre internasjonalt samarbeid. Det kan skade både lands forskningsinnsats så vel som global vitenskapelig fremgang, sier mange.

I økende grad advarer "kinesiske forskere med å samarbeide med samarbeidspartnere i USA, " advarer Cao Cong, en vitenskapspolitisk spesialist i Kina ved University of Nottingham Ningbo China. Den kinesiske regjeringen kan også styre finansiering bort fra USA-baserte prosjekter, legger han til. Visumspørsmål truer faktisk ekstra kinesisk finansiering av Thirty Meter Telescope (TMT), et internasjonalt prosjekt som er planlagt for et område på Mauna Kea på Hawaii.

Påstander om at Kina drar nytte av åpenheten til det amerikanske vitenskapelige foretaket har vokst i årevis, men administrasjonen til president Donald Trump har raset opp retorikken. Kina prøver å "stjele veien opp den økonomiske stigen på vår bekostning, " sa Christopher Wray, direktør for Federal Bureau of Investigation (FBI), til en høring i det amerikanske senatet 24. juli. Undersøkelser som ble initiert på forespørsel fra FBI og de amerikanske nasjonale instituttene for helse (NIH), har ført til at en rekke kinesiske og kinesisk-amerikanske forskere trakk seg eller ble avskjediget fra amerikanske universiteter og forskningsinstitutter, på grunn av påstander om at de feilrepresenterte båndene til Kina.

Anklagene rangerer Kinas forskere, som mange verdsetter deres profesjonelle og personlige bånd til amerikanske kolleger. I e-poster til amerikanske tjenestemenn og institusjonssjefer som han delte med journalister, har nevrovitenskapsmann Rao Yi fra Peking-universitetet i Beijing sagt på en åpen måte at forestillingen om en systematisk innsats fra den kinesiske regjeringen for å skaffe seg åndsverk "er bare en av de mange løgnene til Trump og hans administrasjon. "

Men totalt sett er "Reaksjoner fra det vitenskapelige samfunnet mer varierte, " sier Cao; Det er kinesiske forskere som føler at noen av forskerne som mistet stillinger i USA, kanskje ikke har fulgt den rette måten å gjøre vitenskap på. På det kinesiske bloggstedet Sina Weibo, for eksempel, hadde kommentatorer en rekke meninger om en NIH-tjenestemanns nylige påstand om at forskere svindlet sa at de jobbet 8 måneder av året i USA, mens de også var forpliktet til 9 måneder på en utenlandsk institusjon . Noen anklaget amerikanske myndigheter for å være anti-kinesisk, men like mange fant feil med den påståtte oppførselen.

I juni 2018 trådte nye amerikanske restriksjoner på kinesiske doktorgradsstudenter i kraft, noe som forkortet visumens varighet fra 5 år til 1 år for de som er interessert i luftfart, robotikk og avansert produksjon. Trusselen om økt granskning kan avskrekke studentene også på andre felt. I mars var antallet kinesiske studenter i USA ned 2% fra året før, ifølge amerikanske statistikkdepartementet for hjemlandssikkerhet - etter flere års økning.

I juni advarte det kinesiske utdanningsdepartementet om at USA avviser stadig flere kinesiske studentvisumsøknader. Basert på studenter som fikk kinesisk statsstøtte - og veldig tidlig i søknadssyklusen - rapporterte departementet at 13, 5% av 182 søkere hadde fått avslag på visum i første kvartal av året. I motsetning til dette ble bare omtrent 3% av 10 313 søkere nektet visum i 2018.

Visumproblemer påvirker også etablerte forskere - også i Hong Kong. En seniorforsker ved et kjent influensaforskningslaboratorium der sier at en rekke postdokter som ble invitert til å presentere nylige funn på konferanser i USA, ikke fikk visum i tide til å delta. - Dette er ironisk, gitt det faktum at forskere i Hong Kong har bidratt så mye til global folkehelse i forhold til nye smittsomme sykdommer, sier forskeren. Flere grupper i Kina rapporterer også om problemer med å få spesialisert eksperimentelt utstyr fra USA på grunn av eksportkontroll. Likevel, som mange forskere som rapporterer om visumproblemer, nøler de fleste med å klage åpent for at de ikke vil trekke oppmerksomhet til forskningsprogrammene sine.

En faktor som ligger til grunn for USAs mistanker, sier noen akademikere, er den utdaterte troen på at vitenskapelig kunnskap og ekspertise flyter én vei - fra USA til Kina. "Det kan ha vært tilfelle for mange år siden, men utvekslingen har gått fra å være asymmetrisk til nå å ha større paritet, " sier Denis Simon, en amerikaner som er konserndirektør ved Duke Kunshan University i nærheten.

TMT er et eksempel på belastningene som påvirker Kina og USA samarbeid. Prosjektet er så langt finansiert hovedsakelig av private penger, men det trenger partnere for de estimerte kostnadene på 10 milliarder dollar. (Konstruksjon blir nå holdt opp av protester.) Som partner har National Astronomical Observatories of China (NAOC) fra det kinesiske vitenskapsakademiet i Beijing forpliktet egne midler og naturlige bidrag, men det nåværende klimaet har gitt kinesisk finansiering byråer som kvier seg for å chip inn mer, sier NAOCs visedirektør Xue Suijian. Spørsmålet kinesiske tjenestemenn stiller nå, sier Xue: "Med tanke på at den amerikanske regjeringen ikke tilbyr kinesiske forskere visum, hvordan kan du gjennomføre noe samarbeid?"