Budsjettavtale gir håp for amerikanske forskningsbyråer

lucky-fotograf / iStockphoto

Budsjettavtale gir håp for amerikanske forskningsbyråer

Av Jeffrey MervisJul. 23, 2019, 10:40

En ny budsjettavtale mellom Det hvite hus og kongressledere betyr at amerikanske forskningsbyråer kan motta økninger i størrelsesorden 4% til 5% som demokratene allerede har foreslått for neste år.

I går avtalen, som må godkjennes av begge Kongressens kammer, styrer utgiftene for regnskapsårene 2020 og 2021. I henhold til den eksisterende loven som hadde som mål å redusere det føderale underskuddet, ville Kongressen måttet redusere de samlede skjønnsmessige utgiftene i 2020 med $ 125 milliarder, eller omtrent 10%. Men avtalen fjerner dette kravet og unngår dermed fryktede obligatoriske kutt over hele linjen, kalt sekvestrering, som ville blitt ilagt dersom ingen slike reduksjoner ble gjort.

Et budsjettrammeverk for de neste 2 årene som beveger oss forbi trusselen om fremtidig sekvestrering er en seier for amerikansk vitenskap, Science Coalition, en Washington, DC basert lobbygruppe som representerer dusinvis av amerikanske forskningsuniversiteter, skrev i en uttalelse. Vi oppfordrer kongressen til å tilpasse nødvendig finansiering for å demonstrere Amerika s forpliktelse til dette arbeidet

Det nye utgiftsnivået for sivile byråer, som finansierer all ikke-militær forskning, er bare litt mindre enn beløpet som demokratene brukte tidligere i år på å fordele penger til hver av de 12 bevilgningsregningene i Representantenes hus. (Hele huset har siden passert ni av regningene.) Imidlertid har ingen av disse regningene blitt tatt opp av senatet, hvis republikanske ledere bestemte seg for å vente til en samlet budsjettavtale ble inngått før de utarbeidet individuelle regninger.

Det har nå skjedd. Den nye avtalen kan legge vekt på husets utgiftsvalg og tvinge senatet til å spille innhenting. Og det er gode nyheter for nesten alle føderale forskningsbyråer.

President Donald Trump hadde bedt Kongressen om å pålegge mange av disse etatene dype kutt i 2020. Men appropriatører reverserte det mønsteret i utgiftsregningene. For eksempel har de godkjent en økning på 2 milliarder dollar for National Institutes of Health i stedet for et kutt på 5 milliarder dollar, og et løft på 565 millioner dollar i stedet for en reduksjon på 1 milliard dollar for National Science Foundation. Tilsvarende er vitenskapsprogrammer ved Institutt for energi og National Institute of Standards and Technology på linje for økninger på henholdsvis 4, 3% og 5, 6%, i stedet for de tosifrede kuttene som var en del av Trumps budsjettforespørsel.

Den nye avtalen gjør det mulig for lovgivere å øke forsvarsutgiftene med 22 milliarder dollar, til 738 milliarder dollar, og sivile utgifter med 27 milliarder dollar til 632 milliarder dollar. (Huset hadde hevet utgiftslokkene med 34 milliarder dollar for sine bevilgningspaneler.) At nær paritet mellom sivile og forsvarsøkninger er designet for å appellere til både progressive demokrater, som ønsket mer midler til innenlandske programmer, og konservative republikanere, som hadde søkt til og med høyere militære utgifter med kutt i innenlandske programmer som en kompensasjon.

Huset forventes å stemme over budsjettavtalen denne uken før den går over en 6-ukers sommerutsparing, noe som betyr at demokratiske ledere vil trenge å samle raskt. Senatet er planlagt å være i økt neste uke, og gir republikanske ledere litt mer tid hvis de trenger det.