Det brasilianske institusjonssjefen sparken etter sammenstøt med nasjonens president over avskogingsdata

Den brasilianske presidenten Jair Bolsonaro (til venstre), her sammen med miljøvernminister Ricardo Salles (til høyre), angrep gyldigheten av satellittdata som viser avskoging i Brasil har økt siden han tiltrådte.

AP Photo / Eraldo Peres

Det brasilianske institusjonssjefen sparken etter sammenstøt med nasjonens president over avskogingsdata

Av Herton EscobarAug. 4, 2019, 08:45

Direktøren for det brasilianske byrået som overvåker avskoging ble avfyrt fredag, etter et offentlig ansikt-off med president Jair Bolsonaro. Fysiker Ricardo Galv o kunngjorde sin egen utstråling som direktør for National Institute for Space Research (INPE) til reportere i Bras lia, og sa at hans omgang med presidenten hadde gjort situasjonen unholdbar. Ingen erstatning har blitt kunngjort.

Galv oo, kjent for sin sterke personlighet, utfordret Bolsonaro 20. juli og tilbakeviste bemerkninger om avskoging presidenten hadde kommet dagen før. Spurt av journalister om økningen av avskoging i Amazonas as indikert med satellittdata fra INPE s Real Time Deforestation Detection System (DETER) Bolsonaro kalte instituttet s data a løgn, og sa Galv o så ut til å være tjenesten til en eller annen ikke-statlig organisasjon. Galv o svarte med å kalle Bolsonaro en coward, forsvare INPE-vitenskap, og våget Bolsonaro til å gjenta beskyldningen i ansiktet.

Bolsonaro møtte ikke Galv oo og fortsatte å avhøre INPE-data i løpet av de neste to ukene, selv når avskogingen fortsatte. I henhold til de siste DETER-tallene ble omtrent 4500 kvadratkilometer skog ryddet i de første 7 månedene i år, siden begynnelsen av Bolsonaros administrasjon - 60% mer enn i samme periode i 2018.

Forskere og miljøforkjempere ble skremt, men ikke overrasket - mange hadde spådd at avskoging ville øke på grunn av Bolsonaros aggressive pro-utvikling, antikonserveringspolitiske agenda.

Mesteparten av økningen som DETER bemerket kom i juni og juli, da det tørrere klimaet gjør det lettere å ødelegge skog- og skydekket, og utsetter for avskoging som kan ha vært skjult.

"Det ser ut som om antallet ble truffet med det formål å slå an mot navnet på regjeringen og Brasil, " sa Bolsonaro under en pressekonferanse 1. august. Sitt ved siden av Bolsonaro, kunngjorde miljøvernminister Ricardo Salles at en privat overvåkningstjeneste ville bli ansatt “på kortest mulig tid” for å komplettere INPEs arbeid med daglige bilder med høy oppløsning. Kontoret hans hevdet at det var funnet "uoverensstemmelser og feil" i DETER-dataene, inkludert flere områder som ble regnet som avskoget i juni, men faktisk begynte å bli renset i 2018, og andre som angivelig ble talt to ganger av systemet.

INPE ga deretter ut en uttalelse for å "bekrefte sin tillit til kvaliteten på dataene produsert av DETER, " og bemerket at den konsekvent har brukt en kjent metode i 15 år, og at "enhver sammenligning av DETER-resultater med andre metoder eller distinkte bilder må være grundige og krever en mer fullstendig evaluering. ”Data fra satellitten har“ bidratt til reduksjon av avskoging i Amazonas-regionen når de ble brukt i forbindelse med rettshåndhevelsesaksjoner, ”sa INPE. (DETER er designet for å raskt identifisere områder der ulovlig avskoging skjer og advare rettshåndhevelse i tide for å stoppe det.) Offisielle avskogingsrater falt med 80% mellom 2004, da DETER ble i drift, og 2014. Siden den gang har de trent opp litt.

INPE ble grunnlagt i 1961 og med base i São José dos Campos, Brasil, og er en av landets mest utmerkede forskningsinstitusjoner, anerkjent som en internasjonal leder innen applikasjoner med fjernmåling i tropisk skog. Flere vitenskapelige organisasjoner har svart på Bolsonaros kritikk ved å forsvare instituttet. "Kritikken som fremmes har ikke noe vitenskapelig grunnlag og ser bort fra de enorme bidragene som National Institute for Space Research gir til Brasil og verden, " skrev São Paulo Academy of Sciences. Koalisjonen for vitenskap og samfunn, en gruppe av 65 brasilianske forskere bekymret for politisk utvikling, sa i en uttalelse at regjeringens holdning utgjorde den "raske utrangering" av Brasils hardbygde vitenskapelige troverdighet.

"Det vitenskapelige samfunnet og internasjonale partnere vil ikke stole på et nytt 'offisielt' nummer tilberedt av regjeringen, " sa Raoni Rajão, en miljøledelsesprofessor ved Federal University of Minas Gerais i Belo Horizonte, Brasil.

Vitenskapsminister Marcos Pontes snakket ikke med pressen etter å ha avfyrt Galvão, men han la ut en melding på Twitter hvor han takket Galvão for hans "engasjement og innsats."

* Oppdatering 5. august, 21.00: Denne historien er revidert for å legge til kommentarer fra Ricardo Salles som beskriver påståtte feil i DETER-dataene, samt INPEs svar på disse påstandene.

* Oppdatering, 6. august, 10:05: Den brasilianske ministeren for vitenskap, teknologi, innovasjon og kommunikasjon Marcos Pontes la ut en video på Facebook 5. august for å kunngjøre at han har utnevnt Darcton Policarpo Damião til midlertidig direktør for INPE. Policarpo Dami o, utdannet ved Air Force Academy, har en bachelorgrad i luftfartsvitenskap, en master i fjernmåling fra INPE, og en doktorgrad. i bærekraftig utvikling fra University of Bras lia. Pontes sa at han vil fungere til et utvalgskomité er satt sammen og en ny direktør blir valgt. Vi vil forbedre [INPEs] satellittsystemer, dataanalysen og hvordan disse dataene blir presentert, la han til.