Boris Johnson forplikter seg til å lette Storbritannias forskningsvisum, men pløyer videre mot Brexit

Boris Johnson ved Culham Center for Fusion Energy hvor han kunngjorde planer for et fast-track visumsystem for forskere.

UKAEA

Boris Johnson forplikter seg til å lette Storbritannias forskningsvisum, men pløyer videre mot Brexit

Av Erik StokstadAug. 9, 2019, 08:00

Storbritannias statsminister Boris Johnson har kunngjort planer om å gjøre det lettere for forskere å komme til Storbritannia, en viktig bekymring for forskere. Et raskt sporingsinnvandringssystem for talentfulle forskere og teknikere vil sette Storbritannia på rett vei for å opprettholde Storbritannia s posisjon som vitenskapelig og teknisk supermakt, Ann Dowling, president for Royal Academy of Engineering i London, heter det i en uttalelse. Men forskere forblir dypt bekymret for skade fra Storbritannia som styrter ut av EU i oktober, en risiko Johnson har sagt at han er villig til å godta.

Etter et besøk i Culham Centre for Fusion Energy i Abingdon, Storbritannia, i går sa Johnson at regjeringen hans vil opprette et fast-track visumsystem for forskere. Systemet, som skal lanseres i år, vil være åpent for forskere i alle faser av karrieren. I tillegg kunne familiemedlemmer jobbe mens de var i Storbritannia.

Innvandring er en av de største bekymringene for det vitenskapelige samfunnet. Bekymringen er at etter at Brexit, forskere, teknisk stab og studenter fra EU - den største kilden til vitenskapelig talent som ankommer Storbritannia - vil måtte gå gjennom den nåværende visumprosessen, som kan ta måneder og koste flere tusen dollar . Risikoen er at kostnadene og byråkratiet umiddelbart vil gjøre Storbritannia til et mindre attraktivt reisemål.

Flere av Johnsons annonserte endringer er ment å holde det vitenskapelige talentet på vei. De fleste utenlandske forskere søker om det som kalles et Tier 2-visum, som krever sponsing fra en arbeidsgiver - og et nytt visum med eventuell senere arbeidsbytte. Visum i nivå 1 har ikke disse begrensningene og er mer attraktive, men de er forbeholdt kandidater med "eksepsjonelt talent" og må godkjennes av Royal Society eller noen få andre organisasjoner. En årlig grense på 2000 ble aldri nådd. Under det nye systemet vil dette lokket bli fjernet med forventning om at langt flere forskere vil søke enn før. For å lette disse søknadene, vil universiteter og forskningsinstitutter også kunne støtte kandidater. "De nye reglene bør sette mer tillit til institusjoner, som er best mulig i stand til å ta beslutninger om menneskene de trenger for å holde oss i forkant, " Beth Thompson, leder for Storbritannia og EUs politikk ved Wellcome Trust, en biomedisinsk veldedighet i London, sa det i en uttalelse.

Det nye systemet må være enkle, billige og fleksible, vitenskapelige samfunn sier. Daniel Rathbone, assisterende direktør for Campaign for Science and Engineering, en nonprofit i London, vil gjerne se en strømlinjeformet prosess som hjelper toppforskere med å komme til Storbritannia - og ta med seg forskerteamene sine.

Forskningsforkjemperne ønsket kunngjøringen velkommen, men de bemerker at økonomisk skade og forstyrrelse av en kaotisk Brexit ville komplisere samarbeid over landegrensene, avskåret britiske forskere fra EUs finansieringsstrømmer og hindre innsatsen for å øke forsknings- og utviklingsfinansieringen til 2, 4% av landets bruttonasjonalprodukt.

Politikken til Brexit er fortsatt usikker og forræderisk. Parlamentet vil ikke godkjenne en eksisterende Brexit-avtale som vil jevne skilsmissen med EU. Johnsons regjering forblir i et politisk død etter en ny Brexit-avtale og øker forberedelsene til en Brexit uten avtale. Hvis ingen avtale blir godkjent, vil Storbritannia som standard krasje ut av EU 31. oktober.