Har du vært i et ebola-berørt land? Hold deg unna tropemedisinsk møte, sier Louisiana

Ebola-frykten forstyrrer verdens fremste vitenskapelige møte om tropiske sykdommer. I dag ba helsepersonell i Louisiana delstater alle som har reist til Liberia, Sierra Leone eller Guinea de siste 21 dagene, eller har behandlet ebolapasienter andre steder, om å holde seg borte fra det årlige møtet i American Society of Tropical Medicine and Hygiene (ASTMH ), som begynner på søndag i New Orleans.

ASTMH vet ikke nøyaktig hvor mange forskere som vil bli berørt, men det er flere, sier påtroppende president Christopher Plowe, inkludert representanter fra Verdens helseorganisasjon (WHO) og US Centers for Disease Control and Prevention (CDC). "De er ganske skuffet, " sier Plowe, en malariaforsker ved University of Maryland School of Medicine i Baltimore. ASTMH sendte alle møteregistranter en e-post i dag som inneholder et brev fra Kathy Kliebert, sekretær for Louisianas avdeling for helse og sykehus, og Kevin Davis, direktør for guvernørens kontor for hjemlandesikkerhet og beredskap, som skisserer statens stilling. ASTMH henviste registranter til statens helseavdeling for ytterligere informasjon.

"Med tanke på at konferansedeltakere med en reise- og eksponeringshistorie for [Ebola] anbefales å ikke delta i store gruppeinnstillinger (for eksempel denne konferansen) eller å bruke offentlig transport, ser vi ikke noe nytt i at du reiser til New Orleans for å bare være innesperret til rommet ditt, "heter det i brevet.

Louisianas nye policy går lenger enn retningslinjer fra CDC; det er det siste eksemplet, etter New York og New Jersey, på en stat som bestemmer seg for å innføre begrensninger som mange forskere sier gir lite mening.

"Jeg er veldig opprørt. Og det er en underdrivelse, " sier Piero Olliaro, en ekspert for tropiske sykdommer ved WHO og en besøkende professor ved University of Oxford i Storbritannia, som fikk vite at han i ettermiddag ikke kan reise til New Orleans . Olliaro kom tilbake fra Guinea 22. oktober, hvor han hadde speidet etter nettsteder for å gjøre kliniske studier av kandidat-ebola-medisiner. På ASTMH-møtet skulle han planlegge å være leder av en sesjon, holde to foredrag og presentere seks plakater. Han sier at han rusler for å finne folk som skal erstatte ham.

"Denne politikken er grunnleggende mangelfull og ikke evidensbasert, " sier Daniel Bausch, forsker ved Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine i New Orleans, som er arrangør av en av to spesialiserte ebolasymposier på møtet. "Det er veldig uheldig og kan potensielt virke mot sin hensikt ved å hindre helsepersonell fra Liberia, Sierra Leone og Guinea i å dele sine erfaringer og funn på et av de viktigste møtene for tropiske sykdommer over hele verden, " legger Peter Hotez, dekan ved National School of of Tropisk medisin ved Baylor College of Medicine i Houston, Texas.

Plowe sier at han ringte til statlige tjenestemenn sent på natten de siste dagene for å få klarhet i Louisianas ebolapolitikk i tide til årets møte. "Det siste vi ønsket var at folk skulle reise til New Orleans bare for å finne ut at de vil være i karantene i 21 dager, " sier han. Louisiana har rett til å lage sin egen politikk, sier Plowe: "Slik er det. Vi må leve med det." Men ASTMH mener den beste måten å beskytte amerikanere er å bekjempe ebola i Vest-Afrika, legger han til, og å holde unna helsepersonell som ikke har vært involvert i pasientbehandling "hjelper ikke å oppnå dette, og til slutt setter amerikanere høyere risiko, " han sier.

Hvordan man begrenser spredningen av ebola i USA, har blitt tema for intense politiske debatter midt i en valgsesong. I følge de kompliserte nye midlertidige retningslinjene fra CDC som ble gitt i går, er personer som har reist til land med utbredt ebolaoverføring, men som ikke kom i direkte kontakt med pasienter, i kategorien "lav (men ikke null)"; det samme er tilfelle for de som behandlet ebolapasienter ved bruk av passende personlig verneutstyr (PPE) i land som har sett bare noen få tilfeller, for eksempel USA, Tyskland eller Spania. Så lenge de ikke har noen symptomer, kan slike mennesker reise fritt, og det er ingen grunn til å forhindre dem fra samlinger, sier CDC.

Mennesker som behandlet ebolapasienter som bruker verneutstyr i Sierra Leone, Guinea eller Liberia, faller i kategorien "noen risikoer", som "direkte aktiv overvåking" anbefales, inkludert daglige temperaturmålinger fra helsetjenestemenn; I tillegg kan lokale myndigheter vurdere ytterligere begrensninger, sier CDC. (Definisjonene av de forskjellige risikokategoriene er her.)

Det gir statlige myndigheter betydelig spillerom, og noen har bestemt seg for å ta en streng stilling. I deres brev sier Kliebert og Davis at staten ikke ville være i stand til å bestemme risikonivået for en bestemt reisende; i stedet må den stole på selvrapportering. For å feile på siden av forsiktighet, ber Louisiana selv folk som faller inn i CDCs kategori "lav (men ikke null) risiko" for å holde seg borte. "I Louisiana elsker vi å ta imot besøkende, men vi må balansere den gjestfriheten med beskyttelsen av Louisiana-innbyggere og andre besøkende, " heter det i brevet.

Kliebert og Davis ser ut til å erkjenne at forbudet ikke gir mye mening vitenskapelig. "Fra et medisinsk perspektiv risikerer ikke asymptomatiske individer å utsette andre, " skriver de. "Disse forholdsreglene blir tatt ut av en overflod av forsiktighet for den nåværende situasjonen, og gjenspeiler absolutt ikke en mangel på takknemlighet for din tjeneste og offer i arbeidet med å behandle og avslutte [Ebola] -epidemien.

"Av en overflod av forsiktighet Jeg har hater det begrepet, " sier Bausch. "Det betyr at det ikke er evidensbasert, det er ingen vitenskap som støtter det, men vi kommer til å gjøre det likevel."

Olliaro sier at han ikke behandlet pasienter i Guinea, men gikk rundt ebola-behandlingsenheter i en beskyttelsesdrakt; dette vil sannsynligvis sette ham i CDCs kategori "noen risiko". I Storbritannia, derimot, er det meningen at han skal overvåke seg selv, reisene hans er ikke begrenset, og han kan dra til møter.

Bauschs sesjon på ASTMH-møtet vil være en bred oversikt over epidemiens tilstand. Bausch har flere ganger reist til Vest-Afrika selv, men ikke de siste 21 dagene; han er ikke sikker på om noen i panelet har det. En annen samling på møtet vil fokusere på nye medisiner og vaksiner. ASTMH sier at det vil refundere konferanseavgifter for påmeldte som bestemmer seg for å avbestille turen på grunn av Louisianas ebolapolitikk.

"Vi håper at du vil vurdere et fremtidig besøk i New Orleans, " sier Kliebert og Davis på slutten av brevet, "når vi kan ønske deg velkommen."

* Ebolafilene: Med tanke på det nåværende ebolautbruddet, enestående når det gjelder antall drepte og rask geografisk spredning, har Science and Science Translational Medicine gjort en samling av forsknings- og nyhetsartikler om virussykdommen fritt tilgjengelig for forskere og allmennheten. .