Det australske universitetet suspenderer den gamle DNA-eksperten Alan Cooper som en del av etterforskningen på arbeidsplassen

Alan Cooper

Brendon Thorne / Getty Images

Det australske universitetet suspenderer den gamle DNA-eksperten Alan Cooper som en del av etterforskningen på arbeidsplassen

Av Elizabeth CulottaAug. 19, 2019, 13:35

Universitetet i Adelaide i Australia har suspendert evolusjonsmolekylærbiologen Alan Cooper, direktør for universitetets Center for Ancient DNA, som et resultat av en undersøkelse av påstander om mobbing på laboratoriet.

"Universitetet har nylig bestilt en uavhengig kulturkontroll i forhold til det australske Center for Ancient DNA (ACAD), " skrev en talsperson for universitetet i en uttalelse til Science. “På bakgrunn av informasjonen som gis, har universitetet besluttet å ta ytterligere tiltak. Direktøren for ACAD har blitt suspendert fra verv i påvente av utfallet av videre prosesser. Disse prosessene vil bli gjennomført fortrolig, og universitetet vil ikke komme med ytterligere kommentarer mens de er i gang. ”

De siste ukene har anklagene om at Cooper mobbet og trakassert laboratoriemedlemmene hans dukket opp, som nevnt av en blogg, ABC News Australia og sosiale medier. For eksempel hevder tidligere forskerstudent og postdoktor Nic Rawlence, nå direktør for paleogenetikklaboratoriet ved University of Otago på New Zealand, at Cooper mobbet og trakasserte ham og andre praktikanter mens Rawlence jobbet i Cooper's lab fra 2006 til 2013. “Alle fryktede laboratoriemøter. Du skulle bli plukket på, skreket og skammet . 'Ingen av dere kan skrive, ' [Cooper] vil si, foran universitetshøyere og besøkende utenfor, "sa Rawlence til Science ." Hvis du ikke ble valgt, syntes du så synd på hvem som var. Det var et lærebokeksempel på mobbing. ”Rawlence sier at han leverte en skriftlig redegjørelse for denne oppførselen til firmaet som utførte“ kulturkontrollen. ”

Cooper svarte ikke på forespørsler om kommentar.

Cooper flyttet til Adelaide i 2005 fra University of Oxford i Storbritannia. Han leder en av verdens ledende eldgamle DNA-laboratorier, som undersøker et bredt spekter av evolusjonsemner, inkludert befolkningen i Australia, mikrobiell og pattedyrsutvikling og klimaendringer.

Universitetet sier at en fungerende direktør vil føre tilsyn med laboratoriets forskning.

Oppdatering 20. august klokka 05.40: Denne historien er oppdatert for å inkludere kommentar fra Nic Rawlence.