Australia planlegger å takle utenlandsk innflytelse ved nasjoners universiteter

En tilhenger av Hong Kong, Kina, protokratiske protester står ved siden av en Lennon Wall ved University of Queensland i Brisbane, Australia. Flere slike murer er blitt hærlig den siste tiden.

PATRICK HAMILTON / AFP / Getty Images

Australia planlegger å takle utenlandsk innflytelse ved nasjoners universiteter

Av Dennis NormileAug. 28, 2019, 11:00

Som svar på økende bekymring i Australia for utenlandsk innflytelse ved universiteter, nettpying og en opplevd erosjon av ytringsfriheten på campus, kunngjorde landets utdanningsminister i dag at en ny arbeidsgruppe vil utvikle retningslinjer for beste praksis for å håndtere utenlandsk innblanding.

Avgjørelsen vokste ut av nylige møter mellom representanter fra universitetet og regjeringen, sa utdanningsminister Dan Tehan i en tale i National Press Club of Australia i Canberra i ettermiddag. Hver alle ønsker en gjennomtenkt, metodisk tilnærming for å håndtere denne problemstillingen, sa han, en som skaper en balanse mellom vår nasjonale interesse og gir universitetene frihet til å satse på forskning og samarbeid. Vi må få balansen riktig.

Tehan nevnte ikke Kina, ifølge et transkripsjon fra nyhetskonferansen fra departementet. Men det er klart landet er den største bekymringen. Det har vært en serie av miniscandals i hele tertiærutdanningssektoren som viser at det er et stort problem med utenlandsk innblanding i universiteter som kommer fra Kina, og regjeringen har nå innsett at universitetene selv ikke kommer til å handle, sier Clive Hamilton, en etiker ved Charles Sturt University i Canberra som har vært frittalende i advarsel om trusler mot Australia s universiteter.

Kinesisk innflytelse er imidlertid et følsomt tema. Mandag, før retningslinjeplanene hadde blitt kunngjort, sa Michael Spence, rektor ved University of Sydney i Australia, på et radioprogram at debatten om kinesiske forbindelser har blitt t svakt hysterisk. ”

Universitetets utenriksinterferens taskforce vil trekke halvparten av deltakerne fra landets universiteter; Department of Education tjenestemenn og myndigheter sikkerhetseksperter vil utgjøre den andre halvparten. Arbeidsgruppen vil ha fire arbeidsgrupper som fokuserer på cybersikkerhet, åndsverk, utenlandske samarbeid og kommunikasjon for å bevisstgjøre sikkerhetsspørsmål. Målet er å lage retningslinjer innen november.

De siste hendelsene inkluderer et massivt brudd på Australia National Universitys datasystemer, som ble avslørt i juni, og som nettet hackerne - mistenkt for å være basert i Kina - personlige opplysninger om opptil 200 000 studenter og ansatte som dateres tilbake til 19 år. Det har også vært anklager om at universiteter ubevisst har jobbet med enheter tilknyttet Kinas militær. Mandag publiserte det australske strategiske politiske instituttet en rapport som hevdet at programvare for kunstig intelligens som brukes til å undersøke minoriteten i den uiguriske befolkningen i Kinas Xinjiang-region "kan ha hatt fordel av forbindelser med australske universiteter og australske myndigheters finansiering."

En rapport fra 20. august av sosiologen Salvatore Babones fra University of Sydney advarte også om at Australias universiteter er blitt altfor avhengige av internasjonale - og spesielt kinesiske - studentavgifter. Ved de syv øverste universitetene utgjør skolepenger betalt av kinesiske studenter 13% til 23% av de totale inntektene, noe som setter institusjonene i en prekær økonomisk stilling, skriver Babones i en rapport utgitt av Center for Independent Studies, en Sydney-basert tenketank. Rapporten bemerker at 11% av alle universitetsstudenter i Australia kommer fra Kina, mot 2% i USA og 6% i Storbritannia. De mer enn 150 000 kinesiske studentene i australske institusjoner for høyere utdanning utgjør 38% av internasjonale påmeldte.

Den store kinesiske tilstedeværelsen vekker også andre bekymringer. De siste månedene er såkalte Lennon Walls, der folk kunne legge ut notater om oppmuntring til demonstranter mot demokrati i Hong Kong, Kina, gjentatte ganger blitt vandalisert. Ved flere anledninger brøt det ut krangel mellom demonstranter fra Hong Kong og dem som støtter fastlands-Kina. Stansere ble kastet under en konfrontasjon på campus University of Queensland (UQ) i Brisbane, Australia.

"Det de siste demonstrasjonene på universitetscampusene over Hong Kong viser er at universitetene fortsatt er fast forpliktet til ytringsfrihet, " skrev UQ-forbundskansler Peter Varghese i en uttalelse som reagerte på den offentlige krangel om slike hendelser. "Å begrense den friheten gjennom skremming og forstyrrelse er uakseptabelt, og det truer familiene til de som deltok."

På denne bakgrunn sier Hamilton: "Regjeringen gir alle inntrykk av at dette kommer til å bli en grundig gjennomgang som fører til store endringer."

Rettelse 30. august klokken 04:30: En feilaktig kobling ble fjernet fra denne historien.