Australia fortsetter å se en jevn nedgang i nye HIV-infeksjoner

Aggressiv markedsføring av kondombruk har bidratt til å dempe HIV-infeksjoner i Australia. Dette gigantiske kondomet i Sydney var en del av en 2014-kampanje.

SAEED KHAN / AFP / Getty Images

Australia fortsetter å se en jevn nedgang i nye HIV-infeksjoner

Av Dennis NormileJul. 2, 2019, 11:20

Australia fortsetter å være i forkant med å snu økningen i HIV-infeksjoner, med en studie utgitt i dag som viser at antall nye diagnoser i 2018 falt 13% år til år, til 835 tilfeller. Nedgangen tempoet mer enn doblet seg fra året før, ifølge Kirby Institute for Infection and Immunity in Society ved University of New South Wales i Sydney. Nye infeksjoner er på det laveste nivået på 18 år, og nedgangen sees over hele landet, sier Rebecca Guy, en Kirby Institute-epidemiolog.

Nedgangen i nye infeksjoner er konsentrert blant menn som har sex med menn (MSM), spesielt de som er født i Australia. Men den gode nyheten er temperert av et beskjedent fall i heteroseksuelt ervervede infeksjoner, fra 238 til 189, og hardnakende vedvarende nivåer av nye infeksjoner i urfolk, særlig de i avsidesliggende områder. Australia sporer mot eliminering av overføring av HIV, Guy sier, selv om hun og andre understreker at det fortsatt er mye arbeid som skal gjøres.

Den nedadgående trenden for nye infeksjoner blant MSM har samlet damp i flere år, takket være aggressiv promotering av kondombruk, allment tilgjengelig testing og vellykket innsats for å få de smittede raskt i gang med antiretrovirale medisiner, som driver ned virale belastninger, noe som gjør verten lite sannsynlig å gi HIV videre til partnere.

Dette arsenalet med verktøy fikk et stort løft i april 2018, da den føderale regjeringen la pre-eksponering profylakse (PrEP), en daglig pille som beskytter hiv-negative personer mot infeksjon, til farmasøytiske fordeler-ordningen som subsidierer medisinene. Dette kuttet kostnadene for PrEP fra AU $ 10 000 per år til bare AU $ 480 per år, ifølge det regjeringsfinansierte helsedirekt nettstedet. De som kvalifiserer for større subsidier betaler enda mindre.

Antallet individer som utnyttet subsidiert PrEP steg høyt fra bare 1980 i april 2018 til 18, 530 samme desember. Kirby Institute oppgir at 41% av australske menn med risiko var på PrEP i 2017, sier Andrew Grulich, en medisinsk epidemiolog fra Kirby Institute. Dekningen må være opptil 75% hvis vi vil fortsette å bevege oss mot eliminering av HIV, sier Grulich. PrEP-opptaket henger etter MSM som ikke er født i Australia. Glade og bifile menn med kulturelt og språklig mangfoldig bakgrunn trenger virkelig å være et mål for videre utrullering av PrEP, sier han.

Det vil være spesielt utfordrende å få ned infeksjoner i urfolksgrupper som lider høyt smittetall blant de som injiserer medisiner. Og diagnoser stilles vanligvis på et senere infeksjonsstadium. Dette hvert annerledes bilde av HIV-infeksjon krever målrettede inngrep for å sørge for at Aboriginal- og Torres Strait Islander-mennesker ikke blir etterlatt, sier James Ward, spesialist på smittsomme sykdommer ved South Australian Health og Medical Research Institute i Adelaide.

Fortsatt er nedgangen vi ser landsdekkende i Australia veldig få andre steder i verden, Grulich sier. Kombinasjonen av forebygging ondomsfremming, behandling som forebygging, og PrEP all akt sammen for å redusere hiv-infeksjoner, sier han. Han er overbevist om at den kritiske komponenten i fremdriften er Australias universelle helsevesen, som gir fri eller lett rimelig tilgang til testing, til behandling og til PrEP.