Når ebolautbruddet raser, planlegger du å teste debatt om andre vaksine-gnister

Mercks ebolavaksine, mangelvare, gis kun til personer med høy infeksjonsfare.

REUTERS / James Akena

Når ebolautbruddet raser, planlegger du å teste debatt om andre vaksine-gnister

Av Kai KupferschmidtJun. 25, 2019, 15:45

Da Den demokratiske republikken Kongo (DRC) erklærte sitt 10. ebolautbrudd i august 2018, hadde det ett våpen som var utilgjengelig i løpet av de ni foregående: en svært effektiv vaksine, produsert av Merck & Co. Ti måneder senere har helsearbeidere administrert 130.000 doser, men epidemien raser fremdeles; det er nå det nest største i historien, med mer enn 1500 dødsfall.

Det er grunnen til at eksperter vil samles i Kinshasa 28. juni for å diskutere en tornete problemstilling: om, og hvordan, for å distribuere en andre vaksine for å supplere de begrensede forsyningene til Merck-skuddet. Felting det ville også gi en sjelden mulighet til å teste en annen vaksine effektivitet. Men noen eksperter bekymrer seg for at en ny innsats kan tømme ressurser fra den primære vaksinasjonskampanjen og komplisere innsatsen for å overtale folk til å bli vaksinert. Hvis du har to vaksiner ... vekker et viktig potensiale for forvirring og skepsis, sier statsvitenskapsmann Rachel Sweet ved University of Notre Dame i South Bend, Indiana.

DRCs folkehelseminister Oly Ilunga Kalenga sa til Reuters forrige måned at han foretrakk å holde seg med den ene vaksinen, for ikke å forstyrre befolkningen. DRC sammenkalte denne uken s møte for å hjelpe ham og andre tjenestemenn ta et informert vedtak, sier en talsmann for regjeringen.

Merck-vaksinen har fungert godt under dette utbruddet og i en formell klinisk studie i Guinea. Det består av et levende, men ufarlig vesikulært stomatittvirus konstruert for å bære et gen for et ebola-overflateprotein. En enkelt dose fører raskt til immunitet; vaksinen er sannsynligvis en av de viktigste faktorene som har holdt dette et ulmende utbrudd snarere enn et eksplosivt, sier Daniel Bausch, som leder Storbritannia s Public Health Rapid Support Team i London.

Men det er ikke mye av det. Verdens helseorganisasjon (WHO) i Genève, Sveits, sier at rundt 250 000 doser av vaksinen fremdeles er på lager, men Natalie Roberts fra Leger uten grenser i Goma, DRC, sier at ikke alle som er kvalifiserte får vaksinen fordi for lite av den kommer. For å strekke forsyninger brukes vaksinen bare i kontakter med kjente ebolatilfeller og i kontakter kontakter, samt hos sykepleiere, leger og andre hvis jobber kan utsette dem for viruset.

Men for øyeblikket er det bare 60% av kontaktene som kan spores, delvis på grunn av den dype mistilliten fra regjeringen og internasjonale organisasjoner i den krigsherjede regionen som er rammet av ebola. Som et resultat, sier Jeremy Farrar, leder av Wellcome Trust i London, Merck-vaksinen vil beholde lokk på epidemien, men vil ikke få den til slutt.

En WHO-rådgivende gruppe har gjentatte ganger anbefalt å tilby ytterligere vaksiner til populasjoner med lavere risiko i DRC. Etter å ha gjennomgått to kandidater, anbefalte den en vaksine laget av Johnson & Johnson som krever to skudd: en av et ikke-replikerende adenovirus som inkluderer et ebola-overflateprotein, og deretter, 8 uker senere, et modifisert koppevirus med flere ebolaproteiner som heller ikke gjenskape. Håpet er at kombinasjonen vil gi langvarig beskyttelse.

Doser for 1, 5 millioner mennesker er nå tilgjengelige, og forskere ved London School of Hygiene & Tropical Medicine har produsert en protokoll for å distribuere dem. De foreslår å tilby skudd til alle mer enn 1 år gammel. For å hjelpe med å fastslå vaksinenes effekt, ville forskere senere teste alle som søker behandling for visse ebolalignende symptomer og se om en mindre prosentandel av de som faktisk har ebola, var vaksinert, sammenlignet med dem hvis symptomer er en falsk alarm.

At den nye vaksinen vil bli gitt til hele lokalsamfunn, gjør den attraktiv for lokale ledere, sier Sweet. Den nåværende, selektive tilnærmingen åpner døren for favorisering i hvem som får tilgang til vaksinen, skrev Abbé Telesphor Muhindo Malonga, president for det sivile samfunn i Butembo, DRC, nylig i en WhatsApp-melding til sine tilhengere.

Men hvor vaksinen vil bli brukt, er oppe til diskusjon. I ett scenario vil det bli gitt til personer med lavere risiko i lokalsamfunn som allerede har sett infeksjoner; i en annen vil den gå til lokalsamfunn som ennå ikke har hatt ebolatilfeller, for eksempel Goma, en by på 1 million og hovedstaden i Nord-Kivu, provinsen i sentrum av DRC-utbruddet. Sweet sier: "Det er litt visdom" på først å målrette mot steder der viruset ennå ikke har rammet og ryktene ikke er mange. Det ville være vanskelig å forklare hvorfor mennesker i samme landsby får forskjellige vaksiner. Men Roberts sier at det er viktigere å immunisere mennesker i de berørte områdene.

Et konsortium inkludert WHO og Coalition for Epidemic Preparedness Innovations - et Oslo-basert offentlig-privat partnerskap for å utvikle vaksiner mot forsømte sykdommer - er klar til å implementere studien av vaksinen mot Johnson & Johnson. "I hovedsak er det i påvente av autorisasjon fra DRC, " sier Farrar.

Andre bekymrer seg for at felting av en andre vaksine kan belaste eksisterende innsats. Noen spør også hvor mange som vil komme tilbake for boostervaksinasjonen. Bausch sier at ett alternativ er å tilby en avlusingsbehandling eller et annet insentiv for å bringe folk tilbake til klinikken. "Dette må ta et ansvarsfullt problem ansvarlig", og kan ikke være "noen hule gester, " sier han. Men selv ett skudd bør gi litt immunitet, legger Bausch til.

Han håper ukens møte vil overbevise tvilere om at den andre vaksinen fortjener en rettssak. Ebolasamfunnet bør "se på hvordan vi stopper dette utbruddet, " sier han, "men også sørge for at vi har verktøy for å stoppe fremtidige."