Arktisk vitenskap som er i faresonen, da University of Alaska klemmes for drakoniske budsjettkutt

En doktorgradsstudent fra University of Alaska i Fairbanks tar en arktisk iskjerne tidligere i år.

University of Alaska Fairbanks

Arktisk vitenskap som er i faresonen, da University of Alaska klemmes for drakoniske budsjettkutt

Av Michael PriceJul. 16, 2019, 15:25

Administratorer fra University of Alaska (UA) snubler for å bestemme hvordan de skal pålegge dype obligatoriske kutt i utgiftene som kan hobbe forskningsprogrammer ved en av verdens fremste arktiske vitenskapsinstitusjoner. UAs styreverv denne uken begynte å vurdere å erklære en finansiell eksigency som ville gi tjenestemenn mulighet til å ta ekstraordinære kostnadsbesparende tiltak, som antas å omfatte permittering av noen ansatt fakultet og fagorganiserte ansatte, samt eliminere eller nedbemanne campus og avdeling. Diskusjonen fulgte en avgjørelse 28. juni av sentralbanksjef Mike Dunleavy (R) om å avvise et foreslått driftsbudsjett på 8, 7 milliarder dollar og insistere på en reduksjon på 444 millioner dollar, inkludert et kutt på 136 millioner dollar til UA-systemet.

Kuttet, som gjelder for regnskapsåret som begynte 1. juli, utgjør en reduksjon på 40% i UA s statsstøtte, og en reduksjon på 17% totalt sett. Tjenestemenn ved universitetet, som driver tre flaggskip og 13 fellesskapscampusser, har rundt 1200 fakulteter på heltid og serverer rundt 26 000 studenter, og sier at de vil bestemme hvordan de skal gå frem senere denne måneden.

Dunleavy har sagt at kuttet er nødvendig for å balansere statens budsjett og øke årlige utbetalinger til innbyggerne fra inntekter fra oljeboring. Men forskere er bekymret for virkningen på UA, en fremtredende aktør i å studere klimaendringer i Arktis, planeten er den raskest oppvarmende regionen. UA i Fairbanks (UAF) er blant verdens beste arktiske vitenskapsinstitusjoner når det gjelder finansiering og publikasjoner, ifølge en analyse fra University of the Arctic i Rovaniemi, Finland.

I m ekstremt frustrert, sier UAF-geofysiker Nettie LaBelle-Hamer. Det handler ikke bare om klima, det er også om sosioøkonomien, politikken vi trenger å være en del av det.

Paul Layer, UA s visepresident for akademikere, studenter og forskning i Fairbanks, sier en av hans høyeste prioriteringer er å opprettholde vår status i arktisk forskning. Det er den ene tingen vi gjør bedre enn noen.

UAF s International Arctic Research Center, som samarbeider med forskere over hele USA og Japan for å studere vær, forsuring av havet og andre emner, er i stor grad finansiert av tilskudd fra ikke-statlige kilder. Men det er avhengig av statlig finansiering for å betale for støttepersonell og drift, samt arbeid etterspurt av statlige etater. Og ved UAF s Center for Alaska Native Health Research betaler ofte statlige midler for å sende forskere til avsidesliggende landsbyer, sier visedirektør Diane O Brien. Selv når vi henter inn millioner av dollar [nonstate] -støtte, er dette forskningstjenester som vi er avhengige av at universitetet gir fra deres statlige tildeling, sier hun.

Andre frykter usikkerheten vil få forskere til å forlate universitetet eller toppkandidater til å avvise jobbtilbud. Ironisk nok kan kuttene gjøre det vanskeligere å vinne midler fra andre kilder. Det fordi fakultetet ofte bare kan bruke statlige eller universitetsmidler til å betale for tiden de bruker på å utarbeide tilskuddsforslag. Etter [guvernørens] synspunkt, er alt vi trenger å gjøre å få mer føderal finansiering, og vi skal ha det bra, sier LaBelle-Hamer. "Han forstår ikke forskningsmodellen."