En økolog med blikket mot å spå fremtiden

The Ecological Forecasting Initiative har som mål å hjelpe innsatsen for å bruke data samlet inn i feltet for å spå fremtidige økosystemendringer.

Cydney Scott for Boston University Photography

En økolog med blikket mot å spå fremtiden

Av Elizabeth PennisiAug. 15, 2019, 11:40

LOUISVILLE, KENTUCKY Det endelige målet for mange biologer er å være i stand til å forutsi hvordan deres system det er et genom, en celle, en organisme eller et helt økosystem vil endres gjennom tid. For økologer er det ekstra presserende fordi mange prøver å finne ut av den beste måten å hjelpe planter og dyr til å takle klimaendringer. Mot det slutten har Michael Dietze fra Boston University hjulpet galvaniserende forskere med å etablere Ecological Forecasting Initiative (EFI). EFI ble først lansert for 1 år siden, og er en grasrota-innsats for å sette standarder, oppmuntre til tverrfaglige tilnærminger og utvikle prognosemetoder som kan brukes i mange situasjoner, inkludert fiskeriforvaltning, migrasjon av dyreliv, algeoppblomstring, brannmønster og menneskelig sykdom.

ScienceInsider pratet med Dietze denne uken her på årsmøtet til Ecological Society of America (ESA), hvor han arrangerte en spesiell sesjon for å gjøre rede for den siste prognosearbeidet og for å kunngjøre ny finansiering for initiativet.

Intervjuet er redigert for kortfattethet og klarhet.

Spørsmål: Fortell om initiativet.

A: Dette er et internasjonalt grasrotinitiativ som virkelig vokste ut av en serie workshops, spesielt et verksted sponset av National Ecological Observatory Network og US Geological Survey, som fører til en artikkel fra 2018 publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences. EFI tar spesielt sikte på å takle tversgående utfordringer som spenner over bredden av forskjellige prognoseprosjekter. Det har vært veldig spennende å se dette samfunnet komme sammen så raskt. Vi har arbeidsgrupper fokusert på en rekke emner, fra teori og beslutningsvitenskap til mangfold og utdanning, samt å utvikle nye verktøy og nettinfrastruktur.

Michael Dietz

Spørsmål: Hvem er prognoserne?

A: Økologisk prognosering er definitivt en tverrfaglig forsøk. Det bredere initiativet inkluderer beslutnings- og samfunnsvitere, statistikere, informatikere og folk fra fysiske miljøvitenskap samt økologer.

Spørsmål: Hva er den nåværende tilstanden for økologisk prognose - hva kan vi gjøre nå?

A: Det er et betydelig arbeid i økologi for tiden dedikert til langsiktige anslag på potensielle reaksjoner på klimaendringer og andre miljøforstyrrelser på en omtrent hundreårsperiode. Du kan se noen eksempler på disse prognosene på EFIs hjemmeside for prognoseprosjekter.

Spørsmål: Hva mer må gjøres?

A: Nylig har forskjellige medlemmer av forskningsmiljøet tatt til orde for prognoser på tvers av en bredere portefølje av tidsskalaer, inkludert mange flere prognoser på kort sikt. Prognoser på nær sikt har potensial til å være relevante for samfunnet og beslutningstakere.

Spørsmål: Hva var det mest spennende arbeidet som ble presentert på økologisk prognosemøte?

A: Omfanget av eksempler på økologiske prosesser som samfunnet jobber med. Dette spredte seg fra menneskelig sykdom (for eksempel flåttbårne sykdommer og dengue), til monark sommerfuglbestander, til reservoarstyring, til marine algeoppblomster, til den globale karbonsyklusen. I Florida bruker for eksempel Smart Reservoir-prosjektet sensorer i felt for å gi prognoser for vannkvalitet 16 dager fremover. De hjelper reservoarledere med å ta sanntidsvedtak om hvordan man skal behandle innsjøen, forbedre vannkvaliteten og redusere behandlingskostnadene.

Spørsmål: Hvordan betales initiativet?

A: EFI har vært et lidenskapelig prosjekt for organiseringsteamet we ve hadde lykke til med å få verkstedsfinansiering til initiativet, og vi hadde våre individuelle prognoseprosjekter finansiert, men vi har re akkurat nå begynner å søke finansiering til selve initiativet. Vi mottok nylig finansiering fra National Science Foundation for et forskningskoordinasjonsnettverk, som garanterer at vi vil fortsette å ha midler de neste 5 årene til møter og koordinering. Som en del av det lanserer vi også en prognosekonkurranse, som vi kunngjorde på [ESA-møtet], men detaljene for selve konkurransen vant bli satt til 2020.

Spørsmål: Hva er det neste?

A: Det føles virkelig som om vi er på et tips når vi begynner å endre måten økologer tilnærmer seg vitenskapen sin og hvordan den vitenskapen kan tjene samfunnet.