Alan Sterns verdslige virksomheter

Alan Stterns salgskraft bidro til å skaffe nye horisonter til Pluto. Han har også noen få andre ting til salgs: en tur til månen for 1, 55 milliarder dollar, og navngitte rettigheter til et krater på Mars for 5 dollar. Dette er signaturproduktene fra Golden Spike og Uwingu, to av selskapene hans. Golden Spike planlegger å sende en to-seter lander til månen og iscenesette materiale i jordens bane ved hjelp av kommersielle raketter. Regjeringer med romambisjoner - målkundene - har ikke stilt opp for å kjøpe billetter, men Stern insisterer på at selskapet har gjort fremskritt. ”Fravær av bevis er ikke bevis på fravær, ” sier han.

Uwingu har hatt mer umiddelbar innvirkning, om enn i mindre skala. Uwingu skaffer penger til romforskning gjennom kampanjer, for eksempel å selge namnerettigheter til martianske kratere på et uoffisielt Uwingu-kart (jo større krater, desto dyrere er navnet). Uwingu ble stiftet i 2012 med en nesten 80.000 dollar i massevisningskampanje. Halvparten av inntektene går inn i et fond for vitenskapelige tilskudd — mellom 130 000 og 150 000 dollar i 2014, sier Stern.

Stern og andre arbeidere betaler hver for seg omtrent 1% av den andre halvparten av taket. "Det er en veldig liten sum penger, " sier han. På spørsmål om navnekampanjene er en måte å pirke på myndigheten til Den internasjonale astronomiske unionen, som offisielt har ansvaret for kraternavn og som rangerte Stern ved å klassifisere Pluto som en dvergplanet i 2006, sier han, "ærlig talt, jeg får en humrer når jeg hører det. ”

Ralph McNutt, en vitenskapsmann fra New Horizons ved Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory i Laurel, Maryland, sier at som en gründer, tar Stern budsjett tilnærmingen, kaster opp ideer, usikker på hvilke som vil feste seg. "Hvis noen kan trekke en kanin ut av hatten i alt dette, er det Alan, " sier han. "Men noen ganger er jeg ikke sikker på om det er en kanin."

Relatert innhold:

  • "Funksjon: Hvordan Alan Sterns utholdenhet, drivkraft og kommando fikk et NASA-romfartøy til Pluto"