Etter å ha møtt nobelprisvinnere, støtter den franske presidenten suicidal vitenskapskutt

Noen av Frankrikes mest berømte forskere var rasende og i går, deres president lyttet. Etter å ha møtt fem nobelprisvinnere og en vinner av Fields Medal, verdens øverste ære i matematikk, har den franske presidenten Fran ois Hollande kansellert mer enn halvparten av et uventet 256 millioner kutt i forsknings- og høyere utdanningsbudsjetter som hadde forårsaket konsternasjon i landets vitenskapelige samfunn.

De seks prisvinnerne og to andre nobelister likte kuttene til "vitenskapelig og industrielt selvmord" i et brev publisert i Le Monde forrige uke. Presidentene i de vitenskapelige rådene til fem nasjonale etater kalte tiltakene, innført for å oppveie uforutsette regjeringsutgifter, "brutale" og sa at de ville fraråde unge mennesker å gå inn i vitenskapen.

Men i et møte på lys e-palasset i Paris på presidentens invitasjon, ”var det øyeblikkelig klart at han var overbevist av våre argumenter, ” fysiker og Nobelprisen 2012 vinner Serge Haroche fra Coll ge de France i Paris forteller ScienceInsider. "Han forsto at dette ga feil signal til det vitenskapelige samfunnet."

Hollande gikk med på å ta av bordkuttene på til sammen 134 millioner som ville berøre fire store etater: Nasjonalt senter for vitenskapelig forskning, Nasjonalt institutt for landbruksforskning, Nasjonalt institutt for informatikk og anvendt matematikk, og Alternative Energies and Atomenergikommisjonen.

Avtalen etterlater ytterligere 122 millioner reduksjoner på plass, hvorav de fleste retter seg mot høyere utdanning, sier Patrick Monfort, generalsekretær i SNCS-FSU, en innflytelsesrik union av forskere. "Vi er ikke helt fornøyde, " sier Monfort. Men kuttene til de fire etatene var de mest kontroversielle, sier han, fordi de umiddelbart ville ha krevd pågående forskning og rekruttering av unge forskere. Forskning og utdanning gir nå en mer fornuftig andel av 1, 1 milliarder kroner som regjeringen trenger for å balansere bøkene sine, legger han til.

Haroche sier at Hollande også lovet de besøkende at han vil prøve å frigjøre mer penger til forskning og for Frankrikes universiteter i regjeringens neste årlige budsjett. "Han forstår viktigheten av forskning for landet, " sier Haroche. "Han fortalte at det er en del av kulturen og den intellektuelle appellen til Frankrike i utlandet, og han ønsker ikke å sette det på spill."