AAAS utnevner kjemikeren Holden Thorp som sjefredaktør for Science

Holden Thorp

Washington University

AAAS utnevner kjemikeren Holden Thorp som sjefredaktør for Science

Av Jeffrey BrainardAug. 19, 2019, 11:45

Holden Thorp, en kjemiker som hadde topplederstillinger ved to store amerikanske forskningsuniversiteter, ble i dag utnevnt til den neste sjefredaktøren for Science-tidsskriftsfamilien. Han etterfølger biolog Jeremy Berg, som hadde hatt jobben siden 2016 og kommer tilbake til et forskerpost ved University of Pittsburgh i Pennsylvania.

Thorp, 55, var provost ved Washington University i St. Louis, Missouri, fra juli 2013 til dette siste juli; han hadde fakultetsavtaler der i både kjemi og medisin. Hans prioriteringer i den perioden inkluderte støtte av tverrfaglig forskning og entreprenørskap og fremme mangfold blant institusjonens lederskap og studenter.

Før det tilbrakte han tre tiår ved University of North Carolina i Chapel Hill, hvor han fungerte som kansler fra 2008 til og med 2013, etter å ha begynt på vitenskapelige studier ved institusjonen som en bachelor og tjent en bachelor i kjemi. Han fikk doktorgrad i kjemi i 1989 fra California Institute of Technology i Pasadena og fullførte postdoktorarbeid ved Yale University. Hans forskningsfokus har spredd seg vidt, fra fysisk uorganisk kjemi tidlig i karrieren til medisinutvikling mer nylig. Thorp utviklet teknologi for elektronisk DNA-brikke og co-stiftet to farmasøytiske selskaper, som kommersialiserer nye medisiner mot soppsykdom og prostatakreft.

"Jeg tror både nyhetssiden og forskningssiden [of Science] er nasjonale skatter, " sier Thorp til ScienceInsider, "og det er en ekstraordinær ære å bli bedt om å styre disse ressursene for landet og verden."

Thorp sier at han ønsker å fortsette fokuset fra tidligere vitenskapsredaktører for å sikre reproduserbarhet av publisert vitenskap og oppmuntre til manuskripter fra et bredt spekter av forfattere, inkludert de utenfor topprangerte universiteter. Han flytter til Washington, DC - der hovedkvarteret til AAAS, som publiserer Science, ligger - for å ta stillingen på heltid. (Science nyhetsdivisjon, som forberedte denne artikkelen, er redaksjonelt uavhengig av AAAS.)

"Holden er et veldig bra valg for den nye sjefredaktøren, " sa Margaret Hamburg, leder av AAAS 'styre og i søkekomiteen som valgte Thorp, i en uttalelse. "Han er anerkjent for inspirerende og klok ledelse, og er også kjent for sin evne til å jobbe på tvers av vitenskapelige fagdisipliner, sin åpne, samarbeidende arbeidsstil og sin integritet og objektivitet, " sa Hamburg, en tidligere kommisjonær for US Food and Drug Administration. "I en tid hvor både landskapene til vitenskap og vitenskapelig publisering forandrer seg raskt, kombinerer Holden nødvendig vitenskapelig styrke og bredde med en dyp ekspertise og engasjement for å fremme vitenskap og vitenskapelig kommunikasjon."

Når det gjelder publisering av forskning som er relevant for entreprenørskap, sier en av hans mangeårige interesser, "Det er veldig viktig at vi har den rette balansen mellom grunnleggende vitenskap og ting som har umiddelbar anvendelse" i Science. Men, legger han til, han må ta seg til den nye jobben før han kan foreslå endringer i tidsskriftene.

Thorps arbeid ved Washington University i St. Louis inkluderte vekt på å forbedre det sosioøkonomiske mangfoldet. Et resultat er at andelen av studentene som er kvalifisert for Pell Grants, den amerikanske regjeringens viktigste bevilgning til økonomisk trengende studenter, vokste fra 6% i 2013–14 til 14% i studieåret 2018–19.

"Heldigvis er vi i et øyeblikk hvor mange av ulikhetene som har vært i systemet [vitenskapen] i hundre år blir ropt ut, " sier Thorp. "Og vi må rapportere om det på nyhetssiden [of Science], og vi må fortsette å tilpasse vår praksis på forskningssiden for å produsere en rettferdig fremtid for vitenskapen."

"Gjennom hele min karriere, " legger Thorp til, "jeg har prøvd å bruke de urettferdige fordelene som tilfaller hvite menn for å utvikle og fremme arbeidet til kvinner og mennesker i farger og få dem i søkelyset. Jeg håper å fortsette å gjøre det i denne rollen, og jeg tror Jeremy Berg har gjort det samme. Han har gitt en utmerket tone for det. ”

Hamburg sier at søkekomiteen gjennomgikk mer enn 500 kandidater som inkluderte kvinner og medlemmer av minoritetsgrupper, og at mangfold var en viktig vurdering "helt opp mot slutten." Hun legger til at Thorp "virkelig setter pris på viktigheten av å feire mangfold og inkludering i alt det han gjør. ”

Som leder for University of North Carolina ble Thorps ansettelsesperiode beskyttet av påstander - senere bekreftet av en uavhengig rapport - at institusjonen i mer enn et tiår hadde tillatt studenter, mange av dem atleter, å melde seg inn i klasser med lite eller ingen fakultet tilsyn og som elevene ofte hoppet over. "Jeg lærte mye av det, det største er at når du er i en utfordrende situasjon, er målet å få informasjonen ut så raskt som mulig, " sier Thorp. "I enhver form for kontroversiell situasjon som vi kommer inn i [hos Science], kommer jeg til å røpe ting så raskt som mulig."

Science har den største betalte sirkulasjonen av noen fagfellevurderte, generelle vitenskapelige tidsskrifter i verden. AAAS har nylig utvidet publiseringsarbeidet med tidsskrifter som open access Science Advances og de nyeste publikasjonene som ble lansert, Science Robotics and Science Immunology.