En liten bit av alt brenner. : En forsker fra NASA dissekerer branner fra Amazon

Branner oppdaget av NASA s Terra- og Aqua-satellitter i Sør-Amerika mellom 15. og 22. august

MODIS-data fra NASA EOSDIS / LANCE og GIBS / Worldview

En liten bit av alt brenner. : En forsker fra NASA dissekerer branner fra Amazon

Av Herton EscobarAug. 30, 2019, 13:30

Et utslett av branner i det brasilianske Amazonas har forårsaket diplomatiske spenninger mellom Brasil og flere europeiske land og utløst protester fra miljøgrupper rundt om i verden. Brasiliens regjering har lovet å stoppe brannene og sendt inn militæret, men nekter for at politikk og retorikk er ansvarlige.

Vitenskapen snakket med fjernmålspesialisten Douglas Morton, en av forskerne som følger nøye med på bålene. Morton leder Biospheric Sciences Laboratory ved NASA s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, som overvåker arealbruk og miljøendringer gjennom satellittdata. Mellom januar og slutten av august har NASA s Terra- og Aqua-satellittene oppdaget 100 000 brannplasser i det brasilianske Amazonas det høyeste antallet i den perioden siden 2010. Tallene er i tråd med de fra Brazil s National Institute for Space Research.

Med partnere ved University of California, Irvine, Vrije University i Amsterdam, og University of Maryland in College Park, opprettholder Morton Global Fire Emission Database, som sporer karbonutslipp og brente områder fra brannaktivitet rundt om i verden. Han har også jobbet i felt med brasilianske kolleger siden 2001, og studerte skogene sårbarhet og motstandskraft mot tørke, brann og hogst.

Dette intervjuet er redigert for kortfattethet og klarhet.

Spørsmål: Er det en reell grunn til alarm på dette tidspunktet, eller reagerer verden over på brannene i Amazonas?

A: Jeg kommer til denne situasjonen med en følelse av bekymring fordi dette årets mønster av avskoging og ild avviker fra banen de siste dusin årene da Brasil klarte å holde avskoging på et nivå som er langt under registrere år av den tidligere delen av dette århundret. Jeg tror ikke vi trenger å komme til et punkt der branner og ødeleggelser vokser til ekstreme nivåer for å starte en dialog om hvilken bane vi ønsker å være på.

Q: Ikke alle brannsteder representerer en individuell brann, ikke sant? Hva ser satellittene faktisk, og hvordan tolker du disse dataene?

A: I hovedsak er satellitten et område på planeten som er varmere enn naboene. At termiske avvik registreres ved oppløsningen av satellittbildet va som varierer avhengig av instrument og da kan vi bruke antall termiske anomalier for å sammenligne år ved å bruke data fra den samme satellittføleren. En stor brann vil utløse mange piksler i et satellittbilde som termiske avvik, mens en isolert deteksjon faktisk kan representere en kombinasjon av mange små branner på samme sted. Tidspunktet, plasseringen og mengden energi frigitt av brannen gir alle informasjon til forskere og brannsjefer.

Spørsmål: Hvilken rolle spiller klima? Tørker tørke eller andre klimaforstyrrelser øker brannaktiviteten?

A: Det er forhold i år som vil gjøre regionen mer utsatt for tørke, og vi er på utkikk etter å se hvordan disse forholdene vil utvikle seg over Amazonas gjennom året.

Spørsmål: Men ingenting utenom det vanlige skjer på dette tidspunktet?

A: Den sørlige Amazonas er tørr hvert år, i flere måneder, og det oppstår branner hvert år. Imidlertid ser vi noen mønstre i 2019 som avviker fra de typer brenning vi har sett det siste tiåret. I år har hittil vært preget av økonomiske drivere og økt brannaktivitet på steder som tidligere var identifisert som avskoging; mens utbredt klimafrisiko typisk synkroniserer hele landskapet og gjør at alt blir mer utsatt for brann, fra beite til stående skog.

Spørsmål: Hvordan kan du fortelle at brannaktivitet er knyttet til avskoging? Kan du se at i satellittbildene, eller trenger du øyenvitner på bakken?

A: Det er litt informasjon vi kan ta direkte fra satellittmålingene. Vi vet plasseringen og varigheten av brannene, og mengden energi de produserer gir oss en indikasjon på hva som brenner. Vi kan se røykrør fra intense branner som stiger høyere ut i atmosfæren og sprer seg videre motvind; og vi ser branner som brenner på samme sted i flere dager, noe som bare er mulig hvis de brenner ved. Branner som brenner gjennom gress eller jordbruksfelt vil passere raskt og produserer ikke så mye energi. Så vi kan se på alle disse egenskapene sammen for å identifisere brenning som er mer konsistent med avskoging enn med andre branntyper.

Spørsmål: Hva leser du om situasjonen, basert på ekspertisen din og feltopplevelsen i Brasil?

A: Min sans for ting akkurat nå er at brannsesongen startet en høyere enn vanlig start basert på et økning i presset for landrydding og bruken av brann som del av avskogingsprosessen. Jeg tror dette er en tid for å være årvåken, fordi vi bare er midtveis i brannsesongen over det sørlige og østlige Amazonas, og utfordringene vil vokse etter hvert som flere og flere deler av regionen deltar i tørrsesongforbrenning. På dette tidspunktet brenner litt av alt.

Spørsmål: Hva er de økonomiske driverne som du nevnte?

A: Historisk har de største produsentene i Amazonas vært gårdsbrukere som ønsker å produsere storfekjøtt og lær, og bønder som søker å utvide produksjonen av soyabønner og mais. Det er for tidlig å finne ut hva disse nye områdene som er ryddet og brent skal brukes til. Det er tre trinn i denne prosessen: Vi så økningen i avskogingen, nå observerer vi branner som nesten helt sikkert er forbundet med den avskogingen, og i løpet av de kommende månedene vil vi kunne bruke satellittdata for å identifisere om disse områdene er plantet med avlinger eller satt i beite for å dyrke storfe. Så jeg kan ikke fortelle deg akkurat nå hva de økonomiske motivasjonene er, men om 4 til 6 måneder får vi et mye bedre bilde av det.

Korreksjon 4. september 2019, klokka 10.30: En tidligere versjon av denne historien inkluderte ikke University of Maryland i College Park som en samarbeidspartner i Global Fire Emissions Database.