Et hus for langt: To forskere forlater budene sine for kongressen

Phil Janowicz på kampanjesporet tidligere i år

Matt Gush

Et hus for langt: To forskere forlater budene sine for kongressen

Av Jeffrey MervisApr. 27, 2018, 14:20

Da Phil Janowicz og Kristopher Larsen begynte kampanjene sine for et sete i det amerikanske representantenes hus, ble de med på det som ser ut til å være et rekordmange doktorgrad. forskere som kjører for nasjonalkontor i år. Men i mars, etter å ha brukt måneder på kampanjesporet, bestemte de to demokrater . En organisk kjemiprofessor fra det sørlige California og en romfysisk forsker fra Colorado, henholdsvis valgte å droppe ut før en eneste stemmeseddel hadde blitt kastet i deres stater.

Som forskere hadde de lært å lytte til dataene deres. Og tallene de så, la ikke opp.

Janowicz hadde brukt nesten et år på å løpe på full skrå i California 39. kongressdistrikt. Nasjonaldemokrater håper å snu setet fra republikansk kontroll som en del av en såkalt blå bølge i november som ville gi dem kontroll over huset. Men hans meningsmåling viste at under California unusual unusual unusual s uvanlige valgregler, kunne et overfylt felt dele demokratens stemme og la en republikaner beholde setet.

For Larsen, som hadde brukt fem måneder aktivt på å kampanje i et ultraliberalt distrikt mens han holdt fast på dagsjobben og en deltidsjobb som en småbysjef, gjorde det lokale demokratiske partiet sin tidlige tilslutning til en annen kandidat det vanskelig for kampanjen hans for å få trekkraft. Og han visste at han ikke kunne samle inn pengene som trengs for å få budskapet hans ut til velgerne i Colorado s andre kongressdistrikt.

Til tross for at de ikke gikk under målene deres, fikk hver mann en utdannelse som kandidat til kongressen. Her er historiene deres inkludere noen leksjoner for andre som kanskje vil følge i deres fotspor.

Phil Janowicz: tar en for laget

Janowicz var studentereksamen ved Massachusetts Institute of Technology i Cambridge da han bestemte seg for å bli kjemi i kjemi. Det er derfor, etter å ha tjent doktorgraden. i 2010 i organisk kjemi fra University of Illinois (U of I) i Urbana, tok han umiddelbart en jobb ved California State University (CSU) i Fullerton.

Jeg elsker undervisning, jeg elsker å jobbe med studenter, sier han. I [CSU] klarte jeg fortsatt å forske på kjemisk utdanningsforskning, men hovedfokuset var undervisning.

Ved U of I utviklet han og hans mentor, Jeffrey Moore, en ny tilnærming til å undervise i organisk kjemi som la vekt på konseptuell læring fremfor memorering. Janowicz fortsatte dette arbeidet ved CSU, og vant et stipend fra National Science Foundation og utviklet en læreplan som til slutt ville spre seg til mer enn et dusin CSU-campus.

Janowicz hadde alltid sett på undervisning som en form for offentlig tjeneste. Men etter å ha tjent opp i 2016 bestemte han seg for at han kunne nå flere studenter ved å forlate akademia og utvide et eksisterende samarbeid med forlegger McGraw-Hill. Noen måneder senere, etter å ha sett de nasjonale valgene tilbake, bestemte han seg for å ta sin offentlige tjeneste til neste nivå.

Følgende morgen [9. november 2016] forlot jeg McGraw-Hill og startet prosessen med å lære å drive en kampanje, husket han tidligere i år. Den republikanske representanten Ed Royce har en min kongressmedlem i mange år og jeg har vært uenig med ham om ganske mye i mange år, så jeg antok at jeg ville løpe mot ham. Vi hadde lanseringen på Fullerton 25. april, og jeg har kjørt helt siden.

Janowicz var den første demokraten som erklærte. Men feltet ekspanderte raskt da nasjonale demokrater begynte å snakke om å snu setet. Deres optimisme var basert på resultatene fra valget i 2016: Distriktet stemte for den demokratiske presidentvalgte Hillary Clinton over Donald Trump, og virket forberedt på å fjerne Royce, en 13-årig sittende.

Janowicz kastet seg inn i utfordringen. Han plasserte seg på et døgnregime med å ringe for å skaffe penger, delta på politiske samlinger i håp om å innhente påtegninger og banke på dører for å introdusere seg for utrulige valgdeler. Han kjørte som en progressiv forsker og følte at hans harde arbeid begynte å lønne seg. Han sier at interne meningsmålinger viste ham å løpe foran barnelege Mai Khanh Tran, en annen tidlig deltaker på demokratsiden som er blitt godkjent av forskningsgruppen 314 Action, og to multimillionærer som stort sett var selvfinansierende av kampanjene sine.

Men Janowiczs grasrotstrategi ble utdatert etter at Royce kunngjorde i januar at han ikke ville søke gjenvalg. Et åpent sete er normalt gode nyheter for kandidater fra motstanderpartiet. Men ikke for Janowicz. Fire sterke republikanske kandidater hoppet inn i striden og det rasende, uregjerlige demokratiske feltet ble til et potensielt ansvar.

Problemet var Californias uvanlige primære regler. I de fleste stater ble kandidater fra hvert hovedparti avviklet i en primær, med toppstemmer-getter fra hvert parti frem til stortingsvalget. Men i California konkurrerer kandidatene alle i en enkelt primær og de to øverste stemmeberettigede - uavhengig av parti - går videre. Det betyr at to republikanere, eller to demokrater, kan ende med å kjempe om setet.

Etter at Royce bestemte seg for ikke å løpe igjen, møtte demokratene den reelle risikoen for at ingen, med så mange kandidater på den første stemmeseddelen, ville tiltrekke seg nok stemmer til å avslutte første eller andre. Janowicz sier at hans interne meningsmåling fremhevet den bekymringen: Hans ensifrede oppsummering ledet det demokratiske feltet, men han fulgte minst to republikanske kandidater. Så morgenen 14. mars, fristen for å inngi underskrift begjæringer som ville sette ham på den primære stemmeseddelen 5. juni, fattet Janowicz en tarmkryssende beslutning.

“Jeg er doktorgrad. forsker og jeg forstår regnestykket, sier han. “Og matematikken så ikke bra ut ikke bare for meg, men for noen demokrat som endte i topp to. Så som en lagspiller og samfunnsdemokrat gjennom og gjennom, visste jeg at det å ta en for laget var det beste alternativet for å hjelpe til med å få en demokrat, uansett hva det måtte være, gjennom primæren. ”

"Hele grunnen til at jeg startet dette var å bytte distriktet fra rødt til blått, " fortsetter han. "Og hvis jeg skal være en del av problemet, er jeg ikke en del av løsningen."

Vitenskapstemmen

Følg vår rullerende dekning av 2018s vitenskapskandidater

  • Modell av hovedbygningen i et begerglass

    Vitenskapskandidatene: løp for å se i 2018

Kristopher Larsen: misjon abortert

I motsetning til Janowicz, hadde Larsen allerede smakt valgseier - han er ordfører i den lille byen Nederland ved foten av Colorado Rockies - da han bestemte seg for å kaste hatten inn i ringen. Han visste at grasrotkampanjen kan ta en stund å ta fyr. Men i det minste trengte han ikke å bekymre seg for hva som foregikk med den andre parten. Dette distriktet er så gerrymandered at den som vinner den demokratiske primæren vil vinne i november, sier Larsen og viser til praksisen med å trekke distriktslinjer slik at de favoriserer et av de store politiske partiene.

Når han vokste opp i Boulder, sier Larsen at den politiske aktivismen hans kom fra foreldrene hans og skolehippier fra 1960- og 1970-tallet og gjenoppsto etter terrorangrepene i 2001 og USAs invasjoner av Afghanistan og Irak. Imidlertid protesterte krigene som hovedfagsstudent ved Washington University i Saint Louis, Missouri, en ganske ensom virksomhet, sier han. Dessuten ga forskningen ham ikke mye tid til noe annet.

Kristopher Larsen

Timothy Larsen

Men Larsen gjenoppsto lidenskapen sin for politikk etter at han kom tilbake til Boulder for en jobb som forsker ved University of Colorado s laboratorium for atmosfærisk og romfysikk (LASP). Jeg startet frivillig i styrer for å lære hvordan regjering fungerer, husker han, og ble to ganger valgt som bytillitsmann før han ble ordfører i 2016. Han har også brukt 2 år som koordinator for advokat- og naturfagundervisning i Washington, DC, kontor for American Physical Society. Samfunnet ønsket å opprette et grasrotnettverk av medlemmer som raskt kunne svare på politisk utvikling kontakt med sin representant eller senator for å oppfordre til støtte for pågående lovgivning, for eksempel og Larsen så det som en annen måte å finpusse hans politiske ferdigheter.

Larsen visste at Nederland tiny tiny tiny tiny ideal the launch population population små befolkning på 1500 ikke var den ideelle lanseringsplaten for et sete i kongressen. Men da den demokratiske representanten Jared Polis i juni 2017 kunngjorde at han forlater kongressen etter fem valgperioder for å stille opp for guvernør, bestemte Larsen muligheten for å være god til å gi opp.

Mitt håp var at det etter noen få valgperioder for ordfører kan være en mulighet for fylkeskommissær, eller som statslovgiver, sier han. Så, timingen var ikke ideell. Men jeg tenkte også: 'Det er et åpent sete. Hvis jeg ikke går nå, vil jeg sparke meg 5 år fra nå for ikke å prøve? '

Han hadde allerede gjort endringer i arbeidslivet for å gi rom for politikk. Hos LASP administrerer Larsen operasjoner og datasystemer for flere NASA-oppdrag, både store og små. Jeg er med på å bygge verktøy som forskere faktisk kan bruke, og sørger for at instrumentene returnerer alle dataene vi forventer. Før det var han imidlertid prosjektforsker på Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission og the Cassini-oppdrag til Saturn. Jeg flyttet bort fra forskningssiden, den myke pengesiden fordi jeg trengte mer stabilitet for å drive politikk, sier han.

Men selv den justeringen frigjorde ham ikke fra stresset som følger med å løpe for kongressen mens du beholder dagjobben. Under min undersøkelsesperiode satte jeg meg ned hver kveld, så på besparelsene jeg har og prøvde å finne ut hvor mye av det jeg virkelig vil brenne gjennom og hvor mye jeg trengte for å betale pantelånet og ta meg av annet ansvar, husker han. Det er en reell sak for noen som prøver å [løpe for vervet] hvis det ikke er deres karriere.

Da Larsen var klar til å hoppe inn, hadde partilederne allerede salvet en annen kandidat, noen som var kjent i lokale politiske kretser. En tredje kandidat hadde støtte fra den progressive bevegelsen som hadde omfavnet senator Bernie Sanders s (I VT) mislyktes presidentvalget i 2016.

Larsen mente at hans synspunkter var like progressive og at hans erfaring som valgt tjenestemann ga ham en fordel over de to andre kandidatene, som ingen av dem noen gang hadde stått til ansvar overfor velgerne. Imidlertid hadde ikke hans bare bein, grasrotkampanje tatt av som han hadde håpet. Og forrige måned tvang han seg selv til å evaluere kampanjen sin slik han ville gjøre et NASA-oppdrag.

"Vi har viktige beslutningspunkter, der vi legger ego til side og ser på dataene, " forklarer han. "I dette tilfellet betyr det å se på innsamlingen, på godkjenningene, på den frivillige støtten vi har, og valgdeltagelsene for arrangementene vi har holdt."

Hovedpoenget, legger han til, var enkelt: “Er det fornuftig å fortsette? Er det en vei til seier? ”Og da svaret var nei, trakk han i pluggen.

Bitt av feilen

Selv om de har forlatt budene sine for Kongressen, forlater ingen av de politiske arenaene. Larsen har støvet fra seg den opprinnelige planen, som kan bety å løpe neste år for en fylkesnær post eller statslovgiver. Janowicz hjelper en statlig lovgiver som kjemper mot en tilbakekallings begjæring og hjelper flere kandidater som kjører i lokale løp.

Til tross for sin økte aktivisme, gjør Janowicz fortsatt tid til å undervise i vitenskap. Morgenen etter å ha sagt en tårevåt farvel til kampanjeansatte, var han i klasserommet klokka 08.00 og hørte på CSU-studenter diskutere fordelene ved Keystone-oljerørledningen og av en cap-and-trade-tilnærming for å redusere karbonutslipp. Oppgaven er ment å finpusse de kritiske tankegangene til de ikke-kjemiske hovedfagene som tar sitt introduksjonskurs, sier han. Men det gjenspeiler også hans voksende appetitt på å engasjere seg med verden.

"Min kjærlighet til vitenskap og min kjærlighet til offentlig politikk blåser ut i alle aspekter av livet mitt, " sier han, og innrømmer at hans mislykkede kandidatur sannsynligvis har satt ham på en ny karrierevei. "Når du er blitt litt med den politiske feilen, er det ingen vei tilbake."