Et karriere Eureka Moment

I løpet av postdoc-årene begynte Linda Ko-Ferrigno å tvile på at karrieren hennes var ment å være i forskning. Dette var i 1995, og i disse dager bevissthet om de forskjellige karrieremulighetene som er tilgjengelige for Ph.D. nyutdannede var dårlig. "Det var et sterkt press om å bli i akademia, " sier hun. Men en dag, da hun bladde gjennom nylig lagt ut innhold på Science 's Next Wave, kom hun over en artikkel skrevet av vitenskapsjournalist Marcia Barinaga som beskrev sin karriereovergang fra benken til vitenskapsskriving. "En lyspære gikk av i hodet mitt. Det var et eureka-øyeblikk, " husker Ko-Ferrigno.

Et tiår senere har Ko-Ferrigno gjort overgangen fra laboratoriet til vitenskapsskriving og redigering, til å begynne med jobbe som vitenskapsredaktør ved et prestisjefylt tidsskrift og nå som informasjons- og kommunikasjonsspesialist ved et forskningsinstitutt. Uansett hvilken karrierebane du måtte velge, sier Ko-Ferrigno, er det viktigste å "finne ut hva du virkelig liker. Du må gjøre en realistisk vurdering av deg selv."

Da Ko-Ferrigno ble uteksaminert fra Brown University med en biologi-grad i 1987, gikk hun på jobb for et miljøkonsulentfirma i Washington, DC "Jeg ville se hva jeg kunne gjøre med en biologi-grad, " forklarer Ko-Ferrigno. Men et år senere var hun skuffet over sin rolle og ansvarsnivået hun fikk, og bestemte seg for å ta fatt på en høyere grad.

Ko-Ferrigno startet en doktorgrad. innen molekylærbiologi ved Northwestern University i Chicago, og arbeidet med de såkalte GATA-transkripsjonsfaktorene. Hun likte å jobbe i et laboratorium, men "visste ikke om jeg noen gang ønsket å bli PI." Hun bestemte seg for å få mer forskningserfaring for å finne ut av det. Så i 1994 startet hun en 3-årig postdoc i laboratoriet til Carol Prives ved Columbia University i New York City, og jobbet med tumorsuppressor p53.

Ko-Ferrigno startet sin postdoc ved å skrive en stipendiat-søknad. Da det ble gjort, brukte hun mange måneder på å være medforfatter av det hun kaller en mammut litteraturanmeldelse på p53. Hun vant stipendiet, og anmeldelsen ble hjertelig akseptert. På det stadiet var hun ett år til postdokteren sin, og det gikk opp for henne at hun i løpet av hele den tiden skrev, "Jeg hadde ikke jobbet på benken, men jeg var veldig fornøyd." For henne var dette et tydelig signal om at hun kanskje ikke var i riktig jobb: "Jeg visste ikke hva jeg ville gjøre, men jeg visste at jeg likte å lese og skrive."

Da Ko-Ferrigno leste Barinagas artikkel, sådde den et frø. Det var betryggende å lese om en annen postdoc som elsket å skrive mer enn eksperimentelt, minnes hun. De neste månedene vurderte hun alternativene. "I en periode trodde jeg at jeg ønsket å bli vitenskapsforfatter, " husker hun. Men etter å ha sett nærmere på flere naturfagskrivende masterkurs, innså hun at "det er en forskjell å være en vitenskapsmann som liker å skrive [og] å være vitenskapsforfatter." Vitenskapsforfattere, observerer hun, må absorbere kompleks informasjon raskt og skrive flytende prosa, men de trenger ikke å være spesialister. Hun bestemte seg for at hun foretrekker å kunne bruke sin spesialkunnskap og talent for detaljer. Vitenskapsskriving, tenkte hun, var kanskje ikke en perfekt match.

Så Ko-Ferrigno begynte å se på redigeringsjobber og begynte å innse at det var forskjellige roller bak kulissene i et tidsskrift. Etter en viss undersøkelse, "fant jeg at manuskriptredigering passet min erfaring best, " husker hun. Manuskriptredaktører administrerer gjennomgangsprosessen for forskningsartikler og utfører og redigerer anmeldelser. I 1997 søkte Ko-Ferrigno om en redigeringsjobb for manuskriptet i tidsskriftet Cell, som har base i Cambridge, Massachusetts, og ble ansatt som seniorredaktør. Hun jobbet i Cell de neste 3 årene. "Det var veldig bra, " sier hun.

I 2000 forlot hun Cell sammen med Benjamin Lewin, tidsskriftets grunnlegger, for en ny satsning kalt Virtual Text, en online livsvitenskapelig ressurs, der prosjektene inkluderer publisering av lærebøker om biologi på nettet. Ko-Ferrigno ble med i prosjektet i utviklingsfasen og jobbet som oppdragsredaktør. Hun forlot Virtual Text i 2001 da hun ble tilbudt en kommunikasjonsrolle ved Hutchison / MRC Research Center i Cambridge, Storbritannia, et forskningsinstitutt som tar sikte på å bygge bro mellom grunnleggende forskning med onkologi, der hun og hennes forsker-mann hadde søkt parallelt jobb.

Siden 2001 har Ko-Ferrigno jobbet ved Hutchison / MRC Research Center som informasjons- og kommunikasjonsspesialist. Hun sier at hennes rolle er mangfoldig og inkluderer å sammenstille instituttets årsrapport, skrive pressemeldinger, skanne relevant litteratur for instituttpersonalet og organisere innhold for nettstedet. Hun samhandler også med instituttets ansatte så vel som eksterne organisasjoner, som hun liker. Det er, sier hun, "arbeid bak kulissene", men "det er veldig givende."

Ko-Ferrigno mener at karriererørene bør være fleksible, at folk skal ha frihet til å avgrense valgene sine når de går sammen. Etter å ha gravd ut sin egen karrierevei, oppfordrer hun forskere i den tidlige karrieren til ikke å føle seg "skohornet." Selv om en akademisk karriere godt kan være et fantastisk valg for den rette personen, advarer hun, "ikke prøv å tvinge deg selv til å bli i laboratoriet."

Oppfatningen av at en doktorgrad. kandidaten bo i akademia har sakte endret seg i løpet av det siste tiåret, tror hun, og "nå til og med å komme inn på en doktorgrad, tror jeg studenter er klar over at det er alternativer." For å velge en alternativ karrierevei, må du "aktivt gå ut av strømmen."

Å ta modige karrierevalg, sier hun, er mye enklere når "du har noen som heier deg på." Det, sier hun, er grunnen til at Next Wave har vært viktig for henne, sammen med menneskene (av og på Next Wave sine sider) som har funnet sine egne givende karrierer og valgt å veilede andre. Før hun kommer over Next Wave, husker hun seg og lurte på: "Hvor skal jeg begynne?" Nesten ti år senere har hun noen svar og gir dem videre til neste generasjon. "Next Wave var veldig nyttig for meg. Folk trenger et lite løft."