Et dristig push-tilgang i Tyskland kan endre fremtiden for akademisk publisering

Biblioteket ved Berlins Humboldt universitet er et av mange som ikke vil fornye Elsevier-abonnementene sine.

HUUBOA / WIKIMEDIA FELLES

Et dristig push-tilgang i Tyskland kan endre fremtiden for akademisk publisering

Av Gretchen Vogel, Kai KupferschmidtAug. 23, 2017, 12:15 PM

BERLIN - I et konferanserom i tredje etasje her med utsikt over den berømte Potsdamer Platz, en gang hakket av Berlinmuren, forhandles fremtiden for akademisk publisering. Bakteppet er passende, for hvis bibliotekarer og akademiske ledere ved bordet får sin vei, vil det snart falle et annet stort skille: lønnsveggen som omgir de fleste forskningsartikler.

I løpet av de siste to årene har mer enn 150 tyske biblioteker, universiteter og forskningsinstitutter dannet en samlet front som prøver å tvinge akademiske forlag til en ny måte å drive forretning på. I stedet for å kjøpe abonnement på spesifikke tidsskrifter, ønsker konsortiemedlemmer å betale utgivere en årlig klumpsum som dekker publiseringskostnader for alle artikler der de første forfatterne er på tyske institusjoner. Disse papirene vil være fritt tilgjengelig over hele verden; i mellomtiden ville tyske institusjoner få tilgang til alt forleggeres online innhold.

Konsortier av biblioteker og universiteter i Nederland, Finland, Østerrike og Storbritannia har alle presset på lignende avtaler, men har måttet nøye seg med mindre enn de ønsket. I Nederland har for eksempel Elsevier - verdens største akademiske forlegger - sagt ja til å gjøre bare 30% av nederlandske forfatterartikler fritt tilgjengelige innen 2018, og først etter en betydelig økning i den årlige summen bibliotekene betaler.

Også i Tyskland virker en avtale med Elsevier unnvikende. Men Tysklands konsortium, kalt Projekt DEAL, planlegger å holde fast, og det tror et vellykket resultat kan være med på å utløse det noen kaller en "stor flip", en global overgang mot åpen tilgang. "Hvis det fungerer, ville det være et forbilde for resten av verden, " sier en forhandler, matematiker Günter Ziegler fra Free University of Berlin.

Den foreslåtte "publisere og lese" avtalen ville ikke bare gjøre tysk forskning mer tilgjengelig, men også redusere kostnadene. Selv om antallet tidsskrifter med full tilgang (OA) vokser raskt, bruker tusenvis av tidsskrifter fremdeles abonnementsmodellen. Samlet betaler verdens akademiske biblioteker ca. 7, 6 milliarder euro i abonnementsavgift for tilgang til mellom 1, 5 millioner og 2 millioner nye papirer årlig, eller mellom € 3800 og € 5000 per papir, ifølge et estimat fra Max Planck Society. Det skaper enorme fallfall for utgivere som Wiley, SpringerNature og spesielt Elsevier, som hadde en fortjenestemargin på 37% i fjor. (AAAS, utgiveren av Science, drar også fordel av abonnementsmodellen.) "Omtrent 60% av budsjettet vårt går til å betale disse tre forlagene, " sier Andreas Degkwitz, sjefbibliotekar ved Berlins Humboldt-universitet. "Det kan ikke fortsette."

Den tyske delegasjonen styres av en enkel formel: Ta antall papirer med første forfattere ved tyske institutter som er lagt ut av en utgiver, og multipliser det med en rimelig avgift per papir. Det er det Tyskland bør betale utgiveren - og summen vil sannsynligvis være mye lavere enn dagens utgifter til abonnement.

Etter flere måneder med forhandlinger virker SpringerNature og Wiley åpne for modellen, som ligner avtaler som begge selskapene har inngått i Nederland, sier folk som er kjent med forhandlingene. Nå må partene bli enige om et akseptabelt gebyr per artikkel. Nedre grense er gjennomsnittlig artikkelbehandlingsgebyr som belastes av eksisterende OA-tidsskrifter, et sted rundt € 1300. Det tyske forskningsstiftelsen, landets viktigste byrå for forskningsfinansiering, har satt en øvre grense på € 2000 per publisert artikkel. "Vi kan ikke komme til [€ 1300], men vi må starte på en vei til lavere priser som gradvis bringer oss nærmere, " sier Degkwitz.

Men forhandlingene med Elsevier har vist seg vanskeligere. "Elsevier er den største av disse tre forlagene, og den vil miste mest, " sier Degkwitz. 1. januar 2017, da den første fristen gikk ut, bortfalte Elsevier-abonnementene på mer enn 60 institusjoner, selv om Elsevier gjenopprettet tilgangen i februar, mens samtalene fortsatte. Forhandlingene stoppet opp igjen i mars, og et nytt Elsevier-tilbud i begynnelsen av juli "igjen kom ikke engang nær kravene våre, " sier talsmann for DEAL, Antje Kellersohn, direktør for University of Freiburgs bibliotek.

Elsevier vil ha en avtale, sier Nick Fowler, administrerende direktør for forskningsnettverk ved selskapets hovedkvarter i Amsterdam, men modellen "publiser og les" er ikke realistisk. Elsevier er glad for at tyske forfattere betaler for å lage artiklene sine OA, sier han, men tyske biblioteker kan ikke forvente at disse betalingene også skal dekke tilgang til papirer fra resten av verden.

Selskapet har gitt innrømmelser på andre punkter, men avslaget på å bli enige om prinsippet har gjort den akademiske siden vanskelig. "Det er som om du er hos en bilforhandler som prøver å kjøpe en bil, men selgeren prøver å selge deg en vogn, " sier Ziegler. "Du sier til ham at jeg ikke vil ha en vogn, jeg vil ha en bil." Og han sier: 'Vel, hvis du kjøper denne vogna, gir vi deg denne hesten gratis.' "

Elsevier stusser også på et nytt krav fra de tyske institusjonene: De vil at den eventuelle avtalen skal være offentlig. Elsevier krever nesten alltid at bibliotekene holder prisavtaler med selskapet konfidensielt. Men åpenhet øker bevisstheten rundt kostnadene ved publisering og bidrar til å øke konkurransen, sier Leo Waaijers, en OA-talsmann og pensjonert bibliotekar ved Delft University of Technology i Nederland. Delvis takket være flere juridiske kamper, har journalavgift i Nederland blitt offentlig, og beregninger av Waaijers har vist at Elsevier belaster to eller til og med tre ganger så mye per artikkel av nederlandske forfattere som tre andre store forleggere.

Tyskland er et mye større marked enn Nederland, og de nåværende forhandlingene er kanskje europeiske akademikeres beste skudd på den store flippen. Allerede har den slovenske rektorkonferansen vedtatt en resolusjon om å bruke Projekt DEALs tilnærming i forhandlingene med Wiley og SpringerNature som starter i 2018, og med Elsevier i 2019. Men Fowler tviler på at Projekt DEALs tilnærming vil fange på: Han bemerker at store amerikanske forskningsfinansiere, som National Institutes of Health og National Science Foundation, har offisiell policy som gjør at arbeid kan forbli bak en lønnsvegg i et år etter publisering.

For å lykkes, sier Waaijers, tyske forhandlere må være villige til å gå bort uten avtale. DEAL medlemmer sier at de er det. Siden juni har forsknings- og universitetsledere i Berlin, delstaten Baden-Württemberg, og det innflytelsesrike Robert Koch-instituttet sagt at de ikke vil fornye Elsevier-abonnementene sine etter at de slutter i desember. Hvis Elsevier kutter tilgangen igjen, vil tyske forskere som vil lese artikler fra Elsevier-tidsskrifter, blant dem Cell, The Lancet og Physics Reports, måtte ty til tiltak som interlibrary lån eller gå til piratsteder som SciHub.

"Til slutt handler dette om tålmodighet, " sier Degkwitz. Tyskland har vist før hvor tålmodig det kan være når man takler en vegg.

Hvor mye skal en vitenskapelig artikkel koste?

Biblioteksabonnement over hele verden utgjør mellom 3800 og 5000 per publisert tidsskriftartikkel. Projekt DEAL har som mål å gjøre tyskforfatterne artikler i disse tidsskriftene åpne tilgang og betale mellom 1300 og 2000 per artikkel. Under lignende avtaler betaler nederlandske universiteter mellom 1300 og 4000 per artikkel, men mange av de dyreste abonnementsbaserte tidsskrifter er ikke inkludert. (Elsevier sier at anslaget er feil fordi gebyrene i Nederland bare dekker abonnement, mens OA-artiklene blir gitt uten ekstra kostnad.)

KREDITTER: (GRAFISK) A. CUADRA / SCIENCE ; (DATA) PROJEKT-TILBUD, MAX PLANCK-SAMFUNN, LEO WAAIJERS

Avklaring, 17. januar, 05.45: Et svar fra Elsevier er lagt til forklaringen på grafikken over.